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La crianza y los adolescentes con TDAH: Consejos de un médico

¿Su hijo adolescente tiene un trastorno por déficit de atención con hiperactividad? Aprenda a mantener las líneas de comunicación abiertas al mismo tiempo que fomenta su independencia.

Por Shashank V. Joshi, M.D.,FAAP

Muchos padres se preguntan qué tipo de desafíos y cambios experimentan los niños con Trastorno por Déficit de Atención/Hiperactividad (TDAH) durante la adolescencia. El doctor Shasank Joshi, pediatra y psiquiatra infantil responde:

Los padres con frecuencia quieren saber si la pubertad llevará a cambios emocionales y físicos específicos en los adolescentes con TDAH.

Contrariamente a lo que se podría pensar, los adolescentes no siempre pasan "por un mal momento" cuando se ajustan a la pubertad y a los procesos de desarrollo de la adolescencia. De acuerdo con el trabajo de Conger (1977), existen al menos cinco de dichos procesos para el adolescente promedio:

  1. Independizarse de sus padres;
  2. Establecer su propia identidad. Quien es él y en qué cree;
  3. Aprender a tener relaciones personales positivas con personas de los dos sexos
  4. Entender y aceptar su sexualidad emergente
  5. Completar su educación y escoger una carrera de la cual vivir

Robin (1998) comenta que los adolescentes deben completar estos procesos con éxito, al mismo tiempo que se la llevan bien con sus familias y hacen sus tareas.. Asi que aunque la pubertad por si misma no hace que los adolescentes con TDAH tengan problemas distintos a los de los adolescentes que no lo tienen, la adolescencia sí es un período del desarrollo que presenta más dificultades para los jóvenes que tienen TDAH. En este artículo voy a contestar varias de las preguntas que regularmente me hacen los padres de familia sobre el TDAH en los adolescentes.

¿Los adolescentes con TDAH tienen regularmente conflictos con ansiedad y la aceptación de su trastorno?

Cuando un niño con TDAH llega a la primera etapa de la adolescencia (entre los 11 y los 14 años), varios factores afectan su habilidad para salir adelante. Estos factores incluyen:

  • El grado de TDAH
  • El medio ambiente familiar
  • La presencia de otros problemas o trastornos que el adolescente tenga. Estas otras condiciones pueden ser problemas del aprendizaje, trastornos de la ansiedad, problemas del comportamiento como el
  • Trastorno de la Oposición o el Trastorno de la Conducta.

Incluso cuando un adolescente no puede ser diagnosticado con alguno de los trastornos mencionados antes, él y su familia pueden tener dificultades adaptandose a esta etapa del desarrollo. Los adolescentes más jóvenes normalmente tienen más dificultades aceptando que sufren del TDAH, y usualmente son menos cooperativos para tratar formas distintas de salir adelante, tal y como la modificación de las clases, intervenciones para cambiar el comportamiento o medicinas. Los adolescentes mayores (de los 15 a los 19 años) aceptan su TDAH más normalmente, y son más activos en buscar soluciones para sus problemas.

Aunque la mayoría de los adolescentes con TDAH no se preocupan mucho, ellos pueden experimentar un nivel de nerviosismo más alto que cuando eran más pequeños. Esto es posiblemente el resultado de la ansiedad que viene de las nuevas etapas del desarrollo. Por primera vez, ellos pueden notar que son "distintos" a sus amigos, y que no se tienen la misma confianza en situaciones sociales, familiares o académicas. Cuando se enfrentan a una crisis o cuando tienen que hacer algo para lo cual no estaban preparados, ellos pueden reaccionar emocionalmente y dejarse llevar temporalmente del pánico o algún otro síntoma de la ansiedad. Algunas investigaciones han demonstrado que hasta el 35% de los adolescentes con TDAH también tienen problemas diagnosticables, comparados con solamente el 9% de los que no son afectados por el TDAH.

¿Cambian los síntomas de el TDAH durante la adolescencia?

Durante la adolescencia, los jóvenes con TDAH tienen varios cambios, tal y como está resumido en la investigación hecha por la Doctora Lily Hechtman. Mientras que a un pequeño grupo de niños aparentemente se les quita el TDAH, la mayoría de ellos continua teniendo problemas con la atención, la concentración y el control de sus impulsos. Estos problemas posiblemente continuarán perjudicándoles su funcionamiento en la escuela y en la casa, e impactándoles negativamente su auto-estima y su habilidad de completar varios de los procesos del desarrollo necesarios en la adolescencia.

Un grupo pequeño de adolescentes con TDAH podrá desarrollar patrones de comportamiento antisociales, y empezará a abusar drogas incluyendo el alcohol. Los adolescentes con el mayor riesgo de abuso de drogas son aquellos cuyo TDAH no ha sido tratado adecuadamente. (El tratamiento tempranero de los niños con TDAH puede tener un efecto directo en el rebajar la posibilidad de que ellos abusen las drogas cuando sean adolescentes)

¿Hay diferencias entre el comportamiento de los adolescentes y el de las adolescentes con TDAH?

Las jóvenes son diagnosticadas más comúnmente con la clase de TDAH conocido como "Inatención". A pesar de que los niños son diagnosticados con TDAH mucho más a menudo que las niñas, el tener la clase inatentiva del TDAH les permite a las niñas pasar por los años de la escuela elemental en una forma más "normal", inclusive cuando han estado teniendo dificultades todo el tiempo.. Quizá por las expectativas de la sociedad, una niña con TDAH no reciba la atención de la maestra, y no sea mandada todo el tiempo al subdirector por su mal comportamiento, en contraste con el niño que es distraído, pero también es bulloso, impulsivo y no se queda quieto ni un momento. Una niña con TDAH empezará a mostrar dificultades cuando las materias de estudio se pongan más difíciles, y cuando mantener la atención, organización y concentración sean elementos importantes para el éxito escolar. (después de la escuela elemental).

Factores para considerar antes de hablar con su adolescente sobre TDAH

Antes de conversar con su hijo adolescente sobre TDAH, usted debe entender las causas y los afectos de este trastorno. Recuerde los siguientes datos:

  • TDAH tiene una base biológica. Los elementos químicos del cerebro llamados neurotransmisores conducen las señales para auto-controlarse, para prestar atención y para concentrarse. Y a pesar de que todos tenemos neurotransmisores, ellos necesitan ser mejor balanceados y regulados en las personas que sufren de TDAH.
  • TDAH produce muchas dificultades en el poner atención, en el pensar antes de actuar, y en el sentirse inquieto. Por ejemplo, si usted tiene TDAH, una idea de algo para hacer o decir le llegará a su mente y a usted le será muy difícil detenerse a pensar si es buena o mala o si va a tener consecuencias positivas o negativas. Es como si tuviera muy poquito líquido de frenos en su automóbil, y cuando aprieta el freno es más dificil de frenar que si lo tuviera lleno.
  • El medio ambiente tiene mucho que ver con el grado de ajuste que la persona alcanze con su trastorno. Usted, otras personas en su familia, las personas de la escuela y los amigos de su niño le pueden ayudar a salir adelante. Por ejemplo, si mantener los trabajos escolares organizados esno de los problemas para su adolescente, usted le puede ayudar a escoger y a aprender como usar un organizador personal, ya sea en libreta o en uno de los equipos electrónicos disponibles.

¿Qué decirle a su adolescente con TDAH?

Muchos autores han escrito artículos sobre este tópico. Hay varias sugerencias sobre que decirle a su adolescente:

  • Nadie es culpable de el TDAH. Ni su hijo, ni usted,i los maestros.
  • Las personas con TDAH no están locas. Casi todos tenemos problemas enfocándonos o manteniendo la atención de vez en cuando. Lo que pasa es que los adolescentes y los adultos con TDAH tienen más problemas que el resto de la gente.
  • El TDAH es algo que se tiene por toda la vida, pero los síntomas y como se manifiestan pueden cambiar cuando nos volvemos mayores.or ejemplo, cuando ya tengamos más años, podemos ser menos hiperactivos, pero puede que tengamos más problemas concentrándonos.
  • TDAH puede afectar muchas áreas de la vida fuera de la parte escolar. Le puede influenciar sus relaciónes sociales, sus deportes, su auto-estima, su forma de organizar las cosas, y cómo le vaya en el trabajo.
  • TDAH es usualmente algo que se hereda, así que alguien de la familia posiblemente lo tiene, inclusive sin haberse diagnosticado con ese trastorno. Sus hijos posiblemente lo heredarán también.
  • Es importente pensar en el TDAH como un reto y no como una disculpa. Su hijo todavía es responsable por sus acciones, a pesar deue el trastorno hace que le sea mucho más difícil controlar losomportamientos y mantener la atención.
  • La salúd física influye mucho el control que se tengaobre los síntomas de el TDAH. Mientras mas sano esté el cuerpo, más fácilerá adaptarse a los retos que demanda el vivir con TDAH. Así que esmportante comer bien, hacer ejercicio, dormir bien, y evitar consumirroductos químicos dañinos como la nicotina, la marihuana o el alcohol.
  • En este momento no existe una cura para el TDAH. Peroxisten varias formas en las que las personas aprenden a vivir con él. Vamos arabajar juntos con los maestros y los doctores para ayudarte a ser lo mejorue tu puedas ser.

¿Cuales son las acciones peligrosas que los adolescentes con TDAH hacen?

Hay mucha información obtenida de los resultados de investigaciones que muestra que los adolescentes con TDAH tienen más posibilidades de sufrir accidentes automobilísticos, tienen la auto-estima más baja, y presentan más comportamientos arriesgados y negativos (especialmente el abuso de substancias dañinas). Por todo esto, es muy importante que los niños sean evaluados y tratados tan pronto como sea posible.

¿Qué pueden hacer los padres de familia si su hijo adolescente no quiere tomar medicinas para el TDAH?

Es muy importante para los adolescentes el sentir que ellos están en control de su tratamiento, y que sus padres y otros adultos (por ejemplo los maestros) están cumpliendo un papel de apoyo. Esto es más importante cuando hablamos de tomar medicinas, porque normalmente tiene un significado sicológico más profundo para los adolescentes. Las investigaciones sobre las percepciones de los adolescentes sobre las medicinas estimulantes, muestran que los dos factores más importantes que influencian si ellos van a tomar las medicinas o no son:

  1. La percepción que tengan de si el tomar la medicinaos va a hacer sentir como que hay algo malo o defectuoso en ellos
  2. El sentirse avergonzados de tomar la medicina delantee otros

Muchos doctores piensan que los adolescentes deben tener el derecho de tomar decisiones en relación con sus medicinas. Sin embargo, un sistema bien balanceado también incluirá a los padres teniendo la posibilidad de limitar ciertas decisiones. Por ejemplo, por razones de seguridad, los padres pueden quitarle al adolescente el privilegio de manejar el auto si él no quiere tomar su medicina para el TDAH

¿Cómo pueden los padres de familia ofrecerle a su hijo con TDAH independencia pero al mismo tiempo darle la estructura y supervisión necesaria?

Tal y como fué discutido anteriormente en este artículo, usted debe darse cuenta de que es muy natural para los adolescentes el querer ser independientes de sus padres. Esta es una etapa normal del desarrollo. Aunque los adolescentes con TDAH quieren tener las mismas reglas y privilegios que sus amigos que no sufren de ese trastorno, los padres de los adolescentes con TDAH deben ser más cuidadosos. Barkley (1995) y Robin (1998) ofrecen las siguientes sugerencias para la supervisión de los adolescentes con TDAH:

  • Sea firme pero discreto. Por ejemplo, si la hora enue su hijo debe llegar a la casa es un poco más temprana que la de susmigos, usted puede ponerse de acuerdo con él para recogerlo a una cuadra deonde él fué a la fiesta, en lugar de recogerlo delante de sus amigos.
  • Reúnase con su familia regularmente para discutirroblemas y ofrecer soluciones a los conflictos familiares.
  • Haga contratos de comportamiento, especialmente lalase de contratos en los que su adolescente tenga la posibilidad de serecompensado por comportamientos positivos. Esto es importante inclusive sios comportamientos que le pueden dar recompensas son las acciones que ustedspera que él haga de todas formas (por ejemplo el ayudar en la casa,omportarse bien con sus hermanos y hermanas, o el hablarle respetuosamente aos adultos)
  • Sea un padre de familia autoritario, con una forma deablar firme pero cariñosa. Establezca reglas con la participación de losdolescentes , dé razones para sus reglas, y dele atención y tiempo (no tiempoara discutir y decirle que debe hacer) a su hijo adolescente. Aunque estestilo es probablemente el mejor para usar con los adolescentes en general, esspecialmente bueno con aquellos que tienen TDAH, ya que les dá independencia pero le permite a los padres de familia mantener una estructura adecuada.

References

  1. Biederman J, Faraone S, et al (1996): A prospective 4-year follow-up study of Attention-Deficit Hyperactivity and related disorders. Archives of General Psychiatry , 53, 437-446.
  2. Hechtman LT (1992): Long-term Outcome in Attention-Deficit Hyperactivity Disorder. Child and Adolescent Psychiatric Clinics of North America, 1, 553-565
  3. Wilens TE, Faraone SV, Biederman J, and Gunawardene S (2003): Does Stimulant Therapy of Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder Beget Later Substance Abuse? A Meta-analytic Review of the Literature. Pediatrics, Jan; 111(1): p. 179-85
  4. Robin AL(1998): ADHD in Adolescents, NY: Guilford Press
  5. Guyer BP (2000): ADHD: Achieving Success in School and in Life, Boston: Allyn & Bacon
  6. Bowen J, Fenton T, & Rappoport L(1990): Stimulant medication and Attention-Deficit Hyperactivity Disorder: The child's perspective. American Journal of Diseases of Childhood, 145, 291-295.
  7. Conger JJ (1977): Adolescence and Youth: Psychological Development in a Changing World. NY: Harper
  8. Joshi SV, Khanzode L, Steiner H (2003): Psychological issues in pediatric medication management, in: Steiner, Handbook of Mental Health Interventions in Children and Adolescents: An Integrated Developmental Approach, SF: Jossey-Bass
  9. Barkley RA (1995): Taking Charge of ADHD: The Complete, Authoritative Guide for Parents. NY: Guilford Press

Comments from GreatSchools.org readers

02/18/2009:
"HOLA YO TENGO UN HIJO CON EL TDAH Y TOMA EL CONCERTA 36 BAMOS AL SIQUIATRA CON EL PERO NO CONSEGIMOS NADA AL NO HACER CASO PARA NADA CASI SIEMPRE LO TENGO CASTIGADO ES UN NIÑO QUE NO VALORA NADA DE LO QUE TIENE SIEMPRE HASTA QUE NO ME ENFADA NO PARA HE HECHO TODO LO QUE ME AN DICHO PERO SE QUE TENGO QUE HACER CASI NUNCA LE DEJO SALIR SOLO POR QUE SIEMPRE SE METE EN LIOS Y ENTONCES SALE CON MIGO O CON SU PADRE PERO NUNCA SOLO POR QUE ME DA MIEDO QUE SE META EN EL MUNDO DE LAS DROGAS EL EL COLE LOS PROFESORES ESTAN DEDESPERADOS CON EL CADA DOS MESES ME LO ESPULSAN PERO ESO EL LO QUE QUIERE EL NIÑO QUE LO ESCULSEN PARA NO IR NO HACE NADA GRAVE PERO SIYO SOY SU MADRE Y HAY VECES QUE NO LO AGUANTO ME IMAGINO QUE LOS PROFESORES NO LO AGUANTAN SOLO QUIERO SAVER QUE PUEDO HACER CON EL ALGUNAS NORMAS QUE PUEDA HACER POR QUE LE DIGA LO QUE LE DIGA EL NO HACE CASO SI NO COMO SAVE QUE VA A ESTAR CASIGADO YA SE VA ASU CUARTO Y YA ESTA POR FAVOR SI ME PUEDEN AYUDAR SE LO AGRADECERI UN ! SALUDO"
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