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¿Cuál es la relación entre el TDAH y el auto-control?

Los niños con TDAH parecen estar distraídos en un momento y super concentrados en otro. Aprenda por qué ocurre esto - y por qué el centro de esta paradoja son los problemas de auto-control.

Por Sam Goldstein, Ph.D.

Los padres y los maestros reportan que aunque se supone que los niños con un TDAH no son capaces de prestar atención, existen muchas actividades y situaciones en las que parecen concentrarse, y hasta se concentran más que los niños que no están afectados por dicho trastorno. Si el TDAH es un problema centrado en prestar atención, ¿cómo puede esto ser posible? En este artículo, Sam Goldstein, Ph.D., explica esta paradoja.

Los problemas de mantener la atención no son la causa sino una de las consecuencias del TDAH. Si usted le da un rollo de monedas a un niño con TDAH y lo lleva a una sala de videojuegos, el niño "presta mucha atención." De hecho, en algunos casos, los niños con un TDAH pueden mantener el interés en actividades como por ejemplo los juegos de computadora, por mucho más tiempo que los niños no afectados por este trastorno.

¿Por qué motivo el TDAH puede llevar a este fenómeno? La realidad es que los niños con TDAH sólo tienen problemas para prestar atención en algunas situaciones. Éstas son situaciones en las que ellos deben aumentar el auto-control y esforzarse para mantenerse atentos. Esas situaciones son repetitivas, no requieren esfuerzo, son poco interesantes y en general no las elige el niño. Cuando esas situaciones no proporcionan recompensas inmediatas, frecuentes, predecibles y significativas al ser completadas, los niños con TDAH tienen incluso más dificultades. Tenga en cuenta que todos nosotros tenemos dificultades para mantenernos atentos y esforzados en este tipo de situaciones.

¿Qué es lo que los niños no afectados hacen para funcionar durante este tipo de situaciones, que los niños con TDAH parecen incapaces de hacer? La respuesta es: Auto-regularse. La auto-regulación o auto-control deben existir en este tipo de circunstancias.

Los estudios de investigaciones han demostrado que cuando las tareas son interesantes y las recompensas son valiosas, los niños con TDAH prestan atención razonablemente bien. A medida que una tarea se vuelve más repetitiva, menos interesante y sólo ofrece un refuerzo o recompensa de acción tardía, los niños con TDAH pierden el enfoque y dejan de prestar atención más rápido que otros. Por lo tanto, no es que los niños con TDAH tengan algo que los otros niños no tienen. Lo que sucede es que los niños no afectados maduran más rápido en relación a una característica que los niños con TDAH tienen problemas en desarrollar - el autocontrol. De hecho, en los estudios de investigación, los niños con un diagnóstico de TDAH poseen una auto-regulación o auto-control similar a la de un niño 70% más chico. No es que su auto-control no se desarrolle, sino que se desarrolla a un ritmo mucho más lento.

Sam Goldstein, Ph.D. is a Clinical Professor of Psychiatry at the University of Utah, a Research Professor of Psychology at George Mason University and Director of the Neurology, Learning and Behavior Center in Salt Lake City, Utah. He is Editor-in-Chief of the Journal of Attention Disorders, author, co-author or editor of 26 books and dozens of book chapters and peer reviewed research articles.

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