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¿Cuál es la relación entre el TDAH y el auto-control?

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Por Sam Goldstein, Ph.D.

El auto-control permite que los seres humanos piensen, planifiquen y se organicen para abrir una ventana por ejemplo, entre la experiencia y la respuesta en lugar de trabarse en una primera respuesta cuando nos vemos enfrentados con un problema, para poder separar el pensamiento del sentimiento, para poder considerar alternativas cuidadosamente y para mantener el esfuerzo y el enfoque, incluso ante situaciones de frustración o aburrimiento. Si bien el término clínico de la condición aún contiene la palabra "atención" e "hiperactividad", los investigadores y profesionales siguen reconociendo que éstas son consecuencias de una demora o trastorno del desarrollo del auto-control. Incluso los padres de niños con TDAH reportan que hay muchas situaciones o actividades en las que sus niños parecen prestar mucha atención, incluso si tienen respuestas automáticas o impulsivas, cuando participan de dichas actividades.

A medida que siguen surgiendo las investigaciones científicas, al definir los problemas del desarrollo del auto-control como la deficiencia central del TDAH, también se está desarrollando una mejor comprensión acerca de su tratamiento. Los medicamentos que se usan para tratar el TDAH no necesariamente mejoran la capacidad de prestar atención. Aumenta el auto-control lo que lleva a un esfuerzo sostenido, enfoque, prestar atención, controlar impulsos y una mejor capacidad para controlar la actividad física. De hecho, los estimulantes no reducen la hiperactividad, pero estimulan un centro en el cerebro que los humanos usan para regirse y regularse a sí mismos. Es por este motivo que los estimulantes, como la cafeína, son populares en nuestra cultura, incluso los individuos no afectados pueden obtener pequeños beneficios para aumentar el auto-control.

Sin embargo, hoy reconocemos, que si bien los medicamentos estimulantes pueden disminuir los síntomas inmediatos del TDAH, los medicamentos por sí solos no parecen contribuir a un resultado positivo, a largo plazo en estos niños. Se están desarrollando programas para ayudar a los niños durante los años formativos a experimentar más oportunidades para aprender y desarrollar el auto-control, que es tan esencial y necesario para convertirse en un miembro productivo de la sociedad. En la actualidad, los programas que más me gustan fueron desarrollados por la doctora Myrna Shure. Nos referimos a ellos más adelante.

Sam Goldstein, Ph.D. is a Clinical Professor of Psychiatry at the University of Utah, a Research Professor of Psychology at George Mason University and Director of the Neurology, Learning and Behavior Center in Salt Lake City, Utah. He is Editor-in-Chief of the Journal of Attention Disorders, author, co-author or editor of 26 books and dozens of book chapters and peer reviewed research articles.

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