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Cómo fomentar la motivación en niños con problemas de aprendizaje y de atención

Aprenda cómo ayudar a los niños a disfrutar el placer del aprendizaje en sí mismo, aun frente a dificultades y frustraciones.

GreatSchools Blog

Por Personal de GreatSchools

  • Esteban tiene 11 años y está en quinto grado. Cuando él lee siempre lo hace titubeando. En los días en que él sabe que lo van a poner a leer en la escuela, él siempre termina con dolor de estómago.

  • María tiene 9 años y está en tercer grado. Sus problemas de visión y de movimientos interfieren con su escritura, y, por lo tanto, tarda una hora para terminar una sola tarea, y no puede completar las demás. La maestra le pide que escriba más claramente pero ella ya está escribiendo lo mejor que pueda. Ella está perdiendo interés a la escuela.

  • Juan tiene 10 años y está en cuarto grado. A él lo diagnosticaron con trastorno por déficit de atención con hiperactividad o por sus siglas TDAH (en inglés, Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder o por sus siglas AD/HD). Le va bién en la escuela, pero solamente cuando se acuerda de llevar los libros a su casa y de entregar sus tareas. La maestra dice que él es un niño desmotivado.

La verdad es que ninguno de estos niños es desmotivado. En realidad ellos sienten mucha motivación para evitar humillaciones y fracasos.

A pesar de que muchos niños con problemas del aprendizaje tienen que esforzarse demasiado para salir bien en la escuela, no todos tienen que luchar emocionalmente para hacerlo. ¿Por qué hay niños motivados y otros que se rinden antes de empezar?

¿Qué disminuye la motivación?

Se han hecho muchas investigaciones durante los últimos años acerca de como motivar niños con discapacidades de aprendizaje o por sus siglas DA (en inglés, Learning Disabilities o LD), o con TDAH. Los resultados de estas investigaciones nos dicen que las razones principales por las cuales estos niños se apartan mentalmente de la escuela son el miedo a fallar, la frustración con el rendimiento inconsistente (bueno un día, regular el próximo), falta de entendimiento de lo que tienen que hacer, problemas emocionales, enojo, o deseo de atención, inclusive atención negativa.

Las acciones o comportamientos que acompañan esta motivación disminuida pueden variar desde el dejar la escuela ("es muy aburrida"), evitar el intentar ("Yo soy muy estúpido, entonces para que tratar?"), payasear (por atención), negar ("a mí no me importa el inglés"), ser impulsivo ("¡Ya acabé!"), o el ser un intimidador (generalmente con alguien que sea más pequeño).

También sabemos que si hay confusión emocional en un niño, el sistema de aprendizaje de su cerebro tiene que utilizar mucha energía en resolver la confusión antes de poder enfocarse en el aprendizaje. Esto significa que usted debe ayudarle a su niño a hablar de sus sentimientos antes de poder descubrir como ayudarle a hacer su tarea de matemáticas o de escritura. Ayúdele a darse cuenta de sus patrones de comportamiento y a entender porque él no se siente motivado para tener éxito en la escuela.

¿Qué aumenta la motivación?

Los bebés nacen con un deseo inherente de aprender. El desafío que se le presenta a usted como padre o madre de un niño con problemas de aprendizaje o atención es el de mantener esa alegría interna de aprender a pesar de sus problemas y frustraciones. Ese tipo de niño es llamado un niño "auto-motivado".

Debora Stipek, Ph.D., decana de la Escuela de la Educación de la Universidad de Stanford, es una experta en la motivación de los niños más jóvenes. Ella es también una mamá, y su libro más reciente, Mentes Motivadas/ Criando niños a los que les gusta leer, está lleno de consejos prácticos.

La doctora Stipek dice que los niños serán auto-motivados a aprender si ellos:

  • Se sienten competentes en algunas cosas
  • Tienen algún control y tienen posibilidades de escoger lo que quieren aprender
  • Creen que su inteligencia no fue definida cuando nacieron
  • Se sienten amados y respetados por sus padres

Cultíveles la confianza en sí mismos

Una forma de cultivarle a su niño la confianza en sí mismo es la de motivarlo en aquellas cosas por las que él sienta pasión. Se puede obtener buenos resultados académicos de esta forma. La doctora Stipek dice " Las buenas noticias pueden parecer paradójicas: las investigaciones han demonstrado que la estrategia indirecta de ayudarle a su niño a valorar y a disfrutar del aprendizaje es la mejor forma de mejorar sus calificaciones y aumentar los buenos resultados en sus exámenes."

Si su niño tiene una área particular en la que él es muy bueno en la escuela, tal y como ser un genio en matemáticas, descubra formas de exponerlo a las matemáticas en su mundo fuera de la escuela, como computadores, museos interactivos de ciencias, o algúna otra actividad como esas.

Si él tiene problemas con la mayoría de las materias escolares, búsque cual es su pasión en otras áreas de su vida. Póngale atención a las cosas que entusiasman a su niño. ¿Los animales? ¿Las plantas? ¿La música? ¿El arte? ¿Los dinosaurios? ¿Los juegos de video? ¿Los patinetes?

Para sacar provecho de estas pasiones, ayúdele a su niño a aprender más de lo que a él le gusta. Por ejemplo, si usted tiene internet y puede tener una página Web familiar, deje que su niño haga una con toda la información sobre su tema favorito. El podría investigar y escribir sobre los mejores deportistas de patinete del mundo. Podría poner dibujos mostrándo a él patinando en la galáxia. Hacer una lista de preguntas acerca de los patinetes. Deje que sus familiares y amigos participen también. ¿Qué más les gustaría saber del experto en casa de los patinetes?

Déle opciones a su niño.

Todos nosotros funcionamos mejor cuando sentimos que lo que hacemos lo hacemos por nuestra propia voluntad. Los niños con problemas de atención y del aprendizaje son iguales. Por ejemplo, cuando a ellos se les permite escoger cuando estudiar y en que medio ambiente (como en el piso, con música etc), ellos sienten que tienen control sobre su propio mundo. Esto les dá más orgullo y auto-motivación.

El doctor Mel Levine autor de un grupo de cintas de casete tituladas Mentes en Desarrollo dice: "Ayúdele a los niños a desarrollar una sensación de control presentándoles las cosas que ellos no quieren hacer como opciones. Por ejemplo deje que su niño decida si hace la tarea antes o después de la comida. En la escuela, considere la posibilidad de que su niño al que no le gusta el coro, ayúde en las presentación de primavera vendiendo boletos para la función."

Críe un niño persistente

La doctora Stipek ha hecho experimentos que revelan que lo que un niño cree sobre su inteligencia afecta su motivación al éxito. Si él cree que la inteligencia fue definida cuando él nació y piensa que no recibió bastante entonces normalmente él va a rendirse sin siquiera tratar. Si, por el contrario, usted le ayuda a entender que la persistencia es más importante que la suerte al nacer, usted podrá promover a su niño a aprender a tener éxito a su propio paso. Este es el niño que cambiará de decir "¿Para qué tratar?" al "He aprendido a ir más despacio y a revisar mis tareas dos veces."

La doctora Stipek dice "Póngale énfasis a las nociones de inteligencia flexible. Dígale a su niño, en todas las formas que pueda, que el poder del cerebro es algo que se puede obtener. Enséñele los siguientes dichos (o algo similar dependiendo de su edad) como los dichos de su familia:

  • Exito, 1% inspiración, 99% sudor
  • Los genios se hacen no nacen

Ame y Respete a su niño

Todos los niños necesitan saber que sus padres están con ellos a su lado. Usted le puede demonstrar su amor y respeto al niño que tiene problemas del aprendizaje conectándo con él, aceptándolo y apoyándolo en todas las situaciones. Usted todavía lo ama incluso cuando se le olvida su tarea. Usted está siempre interesada en los detalles de su día. Y cuando él está malhumorado, usted le ayuda a identificar sus sentimientos.

Respete a su niño ayudándole a entender no solamente sus dificultades específicas del aprendizaje, sino también formas de enfreantarse con los problemas de la escuela. Por ejemplo, si su niño no puede recordar las tablas de multiplicar después de un tiempo determinado, entonces a él no le va a ir bien en los exámenes de matemáticas. El va a necesitar una estrategia para recordar y una para cuando esté presentando los exámenes. Posiblemente va a necesitar formas distintas de multiplicar tal y como manipular manualmente algunos objetos, hacer dibujos, o decir las tablas en voz alta. Tal vez hasta necesite más tiempo para presentar su examen.

Premie el Aprender, no los Resultados

Nuestra cultura reverencia el talento nato y la suerte. Desafortunadamente, eso deja por fuera a los niños que tienen dificultades en la escuela. El entonces empieza a creer que en realidad no importa cuanto esfuerzo él hace para aprender porque el éxito escolar es algo que no está bajo su control.

Pero si su familia le pone énfasis en el aprender solamente por aprender, él va a poder salir adelante. Esto significa darle tanto valor al aprender como a los resultados escolares. Ayúdele a su niño a aprender como establecer metas de aprendizaje que se pueden lograr, tal y como el estudiar un concepto de matemáticas bajo varios puntos de vista hasta que él lo entienda completamente. Esto algunas veces implica que usted va a tener que contentarse con notas como una "C" en matemáticas pero una "A+" en esfuerzo.

Será también muy importante comunicarse regularmente con la maestra de su niño para que todos (padres, maestros y niño) puedan trabajar como un equipo unido. Con la ayuda y las ideas de la maestra, las metas de aprendizaje de su niño serán apoyadas tanto en la casa como en la escuela.

También es importante que su niño aprenda que el cometer errores es parte del proceso del aprendizaje. Thomas Edison, del que se dice que trató 10.000 veces para perfeccionar una bombilla, dijo "Yo no fallé. Yo solamente descubrí otra forma de como no inventar la bombilla eléctrica." Tal vez usted y su niño pueden diseñar un certificado que diga:

Premio Thomas Edison

Este documento certifica que __________________________________ ha obtenido mucho conocimiento sobre el tema de __________________________________ cometiendo muchos errores pero perseverando hasta el final.



Felicitaciones!!!!

Promueva motivación a largo plazo

Las investigaciones demuestran que los elogios honestos son unos motivadores muy poderosos para cualquier niño. Esto no implica el dar elogios sin motivos. La doctora Stipek dice "Para tratar de asegurarnos que nuestros niños que tienen dificultades del aprendizaje o la atención tengan éxito, algunas veces les damos más ayuda de la que necesitan. Esto les quita la posibilidad de sentirse orgullosos de sus logros y el entusiasmo por el haber alcanzado las metas y el sentirse competente les pueden dar."

Los niños con dificultades del aprendizaje a menudo tienen la habilidad maravillosa de ver al mundo en una forma distinta. Celebre ese paso que su niño toma para aprender y desarrollarse, para que así, a largo plazo, él tenga motivación para disfrutar el proceso del aprendizaje.

Comments from GreatSchools.org readers

02/1/2012:
"mi hijo es muy distraído en su salón de clase sugiero una orientación para motivarlo con sus tareas a diario y sea un niño interesado en sus estudios sin mas nada que expresar necesito ese favor "
09/28/2011:
"me gustria tener el libro y saber mas ayuadr ninos plob aprendizaje "
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