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El mito de una solución rápida

¿Se pueden curar las discapacidades de aprendizaje? ¿Por qué se consideran controversiales algunos programas y tratamientos para las discapacidades de aprendizaje? Aprenda a ser un consumidor informado.

GreatSchools Blog

Por Diana Moore, M.L.S.

Dana, de ocho años de edad, tiene dificultades para leer. Kathy, su madre, se enteró por una amiga que "Jump Into Reading" (Salto a la lectura), un programa comercial de lectura para usar después de la escuela, había ayudado enormemente a su hijo. A pesar de que el programa es caro, y que le exigiría salir temprano del trabajo dos días por semana, Kathy decidió inscribir a su hija.

 Pero primero acordó una reunión con el director del programa y le hizo algunas preguntas delicadas: ¿Qué expertos avalaron el programa? ¿Se hizo alguna investigación independiente sobre "Jump into Reading"? ¿Qué clase de resultados debo esperar luego de algunos meses?

Cuando el director prometió que en pocos meses Dana estaría "curada" y podría leer como cualquier otro niño de su grado, Kathy decidió esperar e investigar un poco más antes de hacer los sacrificios que demandaba el programa. Contuvo su impulso de probar inmediatamente el programa. Luego de un año y medio de problemas, estaba lo suficientemente desesperada como para probar cualquier otra opción diferente.

En la era de la información, ser un consumidor escéptico se ha vuelto una parte necesaria de la crianza de un niño con discapacidad de aprendizaje , o por sus siglas DA (en inglés, Learning Disabilities o LD). Dada la complejidad de la DA y la creciente cantidad de soluciones ofrecidas para lograr "curas" rápidas, el aprendizaje del consumidor se ha convertido en un tema candente. Es perfectamente posible que Kathy decida probar "Jump into Reading" debido a que funcionó bien para una amiga de confianza. Pero las posibles desventajas que podría experimentar Dana al enfrentarse a otro fracaso, unidas a la carga adicional para Kathy, la hacen reflexionar sobre la necesidad de asegurarse de que las probabilidades de que este método ayude a su hija sean altas.

Cómo llegar a ser un consumidor inteligente

En abril del año 2000, el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (en inglés, National Institute of Child Health and Human Development, NICHD) dio a conocer los resultados de la investigación sobre los mejores métodos de instrucción para enseñar a leer. Desde entonces, palabras como "investigación" y "ciencia" han aparecido en los nombres y las descripciones de toda clase de terapias y herramientas educativas para la DA, ya sea que los productos hayan sido o no investigados por terceros para probar su eficacia.  

La investigación de terceros, o investigación independiente, sigue principios científicos que se pueden copiar y repetir. La investigación es liderada por profesionales que no están vinculados con la organización o los individuos que desarrollan el producto o la teoría.

Muchas organizaciones que dicen que la utilidad de sus productos quedó demostrada a través de métodos científicos, en realidad han hecho gran parte de la "investigación" ellos mismos. Usted debe tener en cuenta que palabras como "científico",  "investigación" y "comprobado" pueden representar más una hábil estrategia de marketing de la compañía, que del verdadero valor del programa.  

Hasta las terapias para la DA que se basan en la investigación no necesariamente funcionan para todos los niños y esto complica aún más las evaluaciones. Existe mucha falta de conocimiento sobre la discapacidad de aprendizaje, trastorno que varía de un niño a otro. A pesar de que algunos programas gozan de un porcentaje de éxito mayor que otros, no existe un único programa de calidad, surgido de la investigación, que funcione para todos los niños. Sencillamente no existe un "talle único (por más estándar que sea) que se adapte a todas las medidas".

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