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Cómo ayudar a los niños con DA a enfocarse en la vida luego de la escuela secundaria

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GreatSchools Blog

Por Linda Broatch, M.A.

Derechos legales a partir de la escuela secundaria

Si su hijo reúne los requisitos para recibir servicios de educación especial en una escuela pública de acuerdo con la Ley de educación para individuos con discapacidades (en inglés, Individuals with Disabilities Education Act o IDEA) la ley exige que cuando los niños cumplen 14 años, su reunión anual del Plan de Educación Individualizada o PEI incluya una discusión sobre las necesidades de servicios de transición. Se deberá incluir en el PEI un detalle de esas necesidades, basado en la evaluación de la transición y en sus objetivos para el futuro. Cuando el estudiante cumple los 16 años, la IDEA exige que la reunión anual del PEI se concentre en un planeamiento más específico de los servicios de transición necesarios. Los factores que deben incluirse son: la preparación académica, la experiencia comunitaria, el desarrollo de objetivos vocacionales y para una vida independiente y si corresponde, una evaluación vocacional funcional.

A continuación se deberá dejar documentado en el PEI del estudiante los planes acordados. Si el equipo del PEI no comenzó a concentrarse en el planeamiento de la transición, es importante que usted, como padre, inicie ese proceso. Si su hijo tiene un plan 504, tiene derecho a asistencia como, por ejemplo, asientos preferenciales y tiempo extra en los exámenes, para poder acceder al programa de educación general. Sin embargo, en la sección 504 no hay disposiciones explícitas para los servicios de transición.

La protección legal cambia considerablemente una vez que su hijo se gradúa de la escuela secundaria. La IDEA no se aplica a la educación superior, y no hay nada equivalente al PEI en la universidad. Dos partes importantes de la legislación federal, la sección 504 (de la Ley de rehabilitación de 1973) y la Ley para norteamericanos con discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) protegen los derechos de educación y empleo de las personas con discapacidades, incluyendo aquellos con "discapacidades de aprendizaje específicas". Para tener derecho a la protección, ya sea de la sección 504 ó de la ADA, la discapacidad debe "limitar sustancialmente" el rendimiento en una "actividad fundamental de la vida". En general, estas leyes relevantes, que son leyes contra la discriminación, permiten un acceso igualitario a la educación o al empleo. 

La sección 504 hizo que fuera ilegal la discriminación contra personas con discapacidades, en actividades financiadas con subsidios o subvenciones federales, lo cual incluye todas las escuelas públicas, primarias y secundarias, al igual que prácticamente todas las instituciones de enseñanza terciaria o superior del país. 

La segunda parte de la legislación federal relevante es la ley para los norteamericanos con discapacidades de 1990 (ADA). Las disposiciones de esta ley extienden los conceptos de la sección 504 a todas las actividades estatales y de los gobiernos locales, incluyendo la educación y el empleo. Según la sección 504, los estudiantes deben reunir los requisitos esenciales para la admisión a programas de educación terciaria y superior, y competir por la vacante con estudiantes no discapacitados. Sin embargo, muchas escuelas han adoptado políticas especiales de admisión con relación a los estudiantes con discapacidades que, de otro modo se considerarían aptos, incluyendo los estudiantes con discapacidades de aprendizaje. (Nota: A pesar de que las leyes federales no mencionan a la trastorno por déficit de atención con hiperactividad o por sus siglas TDAH (en inglés, Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder o por sus siglas AD/HD), hay algunos precedentes legales para que las personas con TDAH accedan a la protección contemplada por la sección 504 y la ADA [Latham,19974].)

De qué manera los padres pueden guiar y apoyar la transición

Debido a que una transición exitosa se basa en un claro entendimiento de los intereses, las virtudes y las áreas problemáticas de una persona joven, los padres juegan un rol fundamental al tratar de asegurar que la transición de un joven con problemas de aprendizaje transcurra en forma exitosa. Con la ayuda de sus padres, un hijo puede:

  • Tomar mayor conciencia de sus virtudes y necesidades de aprendizaje, y usar esas virtudes para superar o sortear las áreas de dificultad.

  • Aprender para defenderse mejor en el ambiente escolar o laboral, desarrollando un sentido claro de cómo sus virtudes contribuyen al éxito en la escuela o el trabajo, y cuáles son las adaptaciones o las tecnologías que aumentan su efectividad.

  • Explorar las aptitudes y los intereses en las carreras del "mundo real" a través del trabajo voluntario, el trabajo durante las vacaciones o el trabajo de medio tiempo.

  • Aprender a ser flexible y persistente, no permitiendo que un retroceso ocasional o una decepción los desvíe del camino establecido.

Es posible que el camino de un joven hacia una profesión no siempre sea tan directo o tranquilo como sus padres quisieran. Cuando los padres son abiertos y flexibles, el joven tiene una oportunidad valiosa para entender, probando y equivocándose, cuál es la actividad que le brindará satisfacciones personales. Por ejemplo, después de la escuela secundaria, un adulto joven puede ir a trabajar a un hospital, después de uno o dos años decidirse a obtener su diploma como técnico de emergencias médicas o enfermero profesional matriculado, y luego retomar el empleo con más responsabilidad y mejor salario. Otro, quizás empiece un programa universitario de cuatro años en ingeniería eléctrica y se dé cuenta de que no está suficientemente motivado para completar todos los cursos avanzados de ciencias y matemáticas. Mientras tanto, es posible que haya descubierto que le produce una gran satisfacción diagnosticar los problemas de los equipos de computación y repararlos, y podría inscribirse en un programa universitario o de capacitación profesional de dos años para adquirir formación laboral en esas áreas.  

Linda Broatch has worked for many years in nonprofit organizations that serve the health and education needs of children. She has an M.A. in education, with a focus in child development.

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