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Cómo ayudar a los niños con DA a enfocarse en la vida luego de la escuela secundaria

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GreatSchools Blog

Por Linda Broatch, M.A.

Más allá de la vía escogida para obtener un empleo y vivir en forma independiente, las investigaciones han identificado algunos factores asociados con el éxito en adultos con discapacidades de aprendizaje.  De acuerdo con un estudio de Paul Gerber, Rick Ginsberg y Henry Reiff,5 el control es la clave del éxito para los adultos con discapacidades de aprendizaje. "Control", en el contexto de esta investigación, significa que una persona tome decisiones a conciencia para hacerse cargo de su vida, y adaptarse en la medida de lo necesario para poder avanzar. Los investigadores descubrieron que este control se encuadra en dos categorías fundamentales:

  • Decisiones internas. Una persona debe querer tener éxito, debe establecer objetivos alcanzables y debe enfrentar sus dificultades de aprendizaje, para poder tomar las medidas adecuadas que le permitan aumentar la probabilidad de éxito.

  • Manifestaciones externas (adaptabilidad). Adultos exitosos con discapacidades de aprendizaje, comprometidos con ciertas prácticas que ayudan a fomentar el control y el éxito, como por ejemplo: la persistencia, encontrar un trabajo que "se ajuste" a su capacidad y habilidades, usar estrategias para mejorar el rendimiento, y rodearse de personas que los apoyen y los ayuden.

Claramente los padres juegan un rol al alentar y apoyar el desarrollo de estas actitudes y estrategias en sus hijos durante la niñez y la adolescencia.

¿Qué pasa con la lavandería, el pago de facturas y el dolor de muelas?

Para estar en la universidad o mantener un trabajo, un adulto joven debe dominar ciertas técnicas prácticas para la vida diaria, tales como cumplir horarios, pagar las facturas e ir al doctor o al dentista cuando sea necesario. Según Arlyn Roffman, un experto en técnicas para la vida diaria de jóvenes con dificultades de aprendizaje, en este tipo de personas es frecuente la falta de estas habilidades o técnicas.  "Con el transcurso del tiempo, el estudio longitudinal nacional (en transición) 6 nos dió mucha información que sustenta efectivamente la necesidad de enseñar técnicas para la vida diaria", explicó.

En el estudio se observaron adultos que dejaron la escuela secundaria 3 a 5 años antes, en relación a tres factores: 

  • el compromiso con el trabajo o la escuela
  • vivir solo, sin los padres
  • el compromiso social y comunitario

Sólo el 27% de los adultos con discapacidades de aprendizaje era independiente en las tres áreas. Aproximadamente el 50% era independiente en dos de las tres áreas. El Dr. Roffman resaltó que esto representa un retraso significativo frente a los adultos sin discapacidades de aprendizaje. "¿Y qué pasa con el 50% restante?" preguntó, haciendo notar una frecuente preocupación.

A pesar de que las personas jóvenes con dificultades de aprendizaje enfrentan algunos desafíos particulares al hacer la transición a la adultez, cierto planeamiento anticipado, cierta flexibilidad y perseverancia por parte de los padres puede dar lugar a una mayor orientación y un apoyo importante.  En los próximos meses, exploraremos en profundidad varios aspectos específicos sobre la transición y ofreceremos estrategias y recursos para que ustedes puedan ayudar a su hijo.

Linda Broatch has worked for many years in nonprofit organizations that serve the health and education needs of children. She has an M.A. in education, with a focus in child development.

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