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Los medicamentos para el TDAH: Lo que debería saber

Si está considerando que su niño con TDAH tome medicamentos, lea esta importante información.

Por Shashank V. Joshi, M.D.,FAAP

Si su niño ha sido diagnosticado con un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y usted está considerando darle medicamentos para controlar sus síntomas, aquí encontrará algunos consejos dados por un pediatra/psiquiatra de niños.

Entiendo que, junto con una evaluación seria y meticulosa, la mayoría de los padres quieren información. Quieren saber más sobre el medicamento y sobre sus efectos. Pero para obtener esa información, necesitan sentirse cómodos con el médico de su hijo.

Cita con el doctor

Además de una evaluación meticulosa y completa, la mayoría de los padres quiere información. ¿Qué quiere aprender acerca de los medicamentos y sus efectos? Recuerde que es importante que se sienta cómodo con el médico de su niño, por lo tanto pregúntese:

  • ¿Es fácil hacerle preguntas al doctor y obtener respuestas que comprende?
  • ¿El doctor dedica el tiempo suficiente a responder a mis preocupaciones, o siento que está apurado?
  • ¿Respondió a todas mis preguntas?
  • ¿Con qué frecuencia debo llevar a mi niño a una cita con el doctor?
  • Tengo alguna forma de comunicarme con el doctor entre las citas médicas?

Para prepararse para cada cita médica, escriba sus preguntas con anticipación y deje un espacio en blanco debajo de cada pregunta para escribir las respuestas.

Considerando el uso de medicamentos   

Si bien las intervenciones de conducta pueden ser muy útiles, casi siempre se recomienda el uso de medicamentos para los niños diagnosticados con TDAH. La terapia con medicamentos (a veces llamada farmacoterapia) va más allá del simple "manejo o control de la medicación", los pacientes y sus familiares deben sentir que el doctor les está prestando atención para poder comprender y controlar sus preocupaciones mejor (y no simplemente volver a surtir recetas), aunque el tiempo que pase con el doctor durante la cita sea limitado.

Ochenta años de experiencia clínica nos han enseñado que los medicamentos más efectivos para el tratamiento del TDAH son los de una clase llamada psicoestimulantes, que incluyen dos tipos principales: Los metilfenidatos (MPH, siglas en inglés) y las anfetaminas (AMPH, siglas en inglés). (Pemoline, un tercer tipo de medicamentos, ya no se usa desde hace 5 a 10 años debido a la preocupación de que pueda causar efectos secundarios graves en el hígado). Estos medicamentos se llaman “psicoestimulantes” porque “estimulan” ciertas áreas del cerebro que son las responsables de la función de enfocarse, concentrarse y del control de impulsos.

Las preparaciones de metilfenidatos incluyen medicamentos como Ritalin®, Methylin®, Focalin®, Metadate® y Concerta®. No existe evidencia de que una preparación sea mejor que las otras, y la mayoría de las prescripciones dependen de la preferencia del doctor o del paciente. Sin embargo, existen diferencias que hay que tener en cuenta, especialmente en relación al funcionamiento de ciertas formulaciones específicas durante el día.

Concerta®, Metadate-CD®, Focalin XR®, y Ritalin-LA® tienen la ventaja de que se pueden tomar una sola vez al día, y una dosis dura de 8 a 12 horas. Los tres últimos medicamentos mencionados se pueden tomar por separado o espolvoreados sobre la comida si el niño tiene problemas para tragar píldoras/pastillas. Metadate-CD y Concerta liberan la mayor parte del medicamento hacia el final de la mañana y durante la tarde, mientras que Ritalin-LA libera aproximadamente el 50% del medicamento durante la mañana y el otro 50% durante la tarde. Las otras preparaciones de metilfenidatos (de corta actividad) requieren que se tomen dos o tres dosis por día, ya que su efectividad dura poco tiempo (3 a 4 horas). Methylin está disponible en tabletas masticables y en líquido. Su doctor puede darle más información acerca de las razones específicas por las cuales piensa que un medicamento en particular puede ser mejor para su niño. En abril de 2006, la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos (FDA, siglas en inglés) aprobó un parche de metilfenidato llamado Daytrana®, como segunda línea de tratamiento (que se puede usar si los medicamentos que se toman oralmente — por boca — son ineficaces). El parche, que se cambia diariamente, puede durar hasta 12 horas y se puede cortar para modificar las dosis.

Las preparaciones de anfetaminas incluyen Dexedrine®, Adderall®, y Adderall-XR®. La última mencionada está diseñada para durar aproximadamente 10 horas y generalmente se da una sola dosis por las mañanas. También se puede tomar por separado o ser espolvoreada sobre la comida. En febrero de 2007, la FDA aprobó una nueva versión de la anfetamina Vyvanse® (lisdexamfetemine mesylate). Este medicamento se llama “prodroga”, ya que permanece inactivo hasta que es metabolizado por el cuerpo. Puede durar de 8 a 10 horas, y se ha demostrado que existen menos posibilidades de abusar del mismo que del medicamento afiliado, la anfetamina.

Strattera® (atomoxetine) es un agente no-estimulante aprobado por la FDA para el tratamiento de adultos, adolescentes y niños mayores de 6 años de edad con TDAH. Si bien de acuerdo a los estudios Strattera® y los psicoestimulantes tienen una eficacia comparable, se considera que los estimulantes son la primera línea de tratamiento para la TDAH. Sin embargo, Strattera® puede ser particularmente útil para pacientes que no pueden tolerar los estimulantes debido a efectos secundarios específicos (como los tics), y para quienes tienen una respuesta poco satisfactoria a los estimulantes. También, las familias que no quieren que sus niños reciban medicamentos estimulantes, pueden considerar Strattera® como primera línea de tratamiento.

Otros medicamentos con evidencia científica que apoya su eficacia incluyen los antidepresivos, como Wellbutrin® (bupropion), Effexor® (velafaxine), y Tofranil® (imipramine) y los antihipertensivos como Catapres® (clonidine) o Tenex® (guanfacine).

Exiten estudios clínicos que analizan la efectividad de otros medicamentos como Provigil® (modafinil) y de ciertos remedios naturopáticos, como por ejemplo la suplementación con ácidos grasos de cadenas muy largas (Omega-3). La mayoría de los proveedores de atención médica discutirán con usted las diferentes opciones, pero aprenda lo más que pueda sobre los medicamentos para tratar los TDAH y genere sus propias preguntas antes de su cita con el doctor.

Comments from GreatSchools.org readers

11/28/2011:
"tengo un hijo de 9 anos diagnosticado con adhd hace 2 anos que toma medicamento al prinsipio note muchos cambios pero con el tiempo ha pasado cambiando de medicina casi cada 4 a 5 meses debido a que hasta cierto tiempo le funsiona y despues ya no el ahora toma vyvansetiene 4 meses y espero que esto le ayude ya que de verdad es muy estresante ver que aveses no le va bien en la escuela en su conducta y esto afecta sus notas asi lo que les puedo decir a todos los padres de estos ninos que la paciencia en muy importante "
10/24/2011:
"Hola yo tengo un nino de 5 anos y le doy vayense. 30 mg a cambiado ,pero me ahora me preocupa porque yo no sabia que era como droga pero yo ya e acuidido a terapias de comportamiento y familiares pero no pasaba nada ,para uno de padres es muy deprimente que todos los dias llegue con notas malas de que ya se porto mal y tu no puedes controlar la situacion , cuando me lo diagnosticaron fue dificil tomar la desicion dedarle el medicamento y incluso buscamos medicina natural pero nada yo como madre les puedo asegirar que es muy pesado y un largo camino pero si ahora que son pequenos no los controlamos menos li vamos hacer cuando sean adolecentes , de mi parte quisiera tener el oder para poder sacar y tener el poder y la sabiduria para guiar a mi hijo con amor yvalores por esos pequenos no pidieron venir al mundo con ese trastorno .Suerte a los padres que dignostiquen a sus hijos con ese trastorno y mucha paciencia que la necesitan "
10/19/2011:
"Expliqueme por favor sobreel medicamento VYVANSE especificamente para un adolescente "
10/4/2011:
"Mi hijo tiene 8 años y tiene ADHD con hiperactividad, le recetaron Focalin de 5 mg., mejoro un poco, pero después de 6 meses lo siento como antes. Me han hablado de unas vitaminas Gamalate B6, qué recomendación me puede dar al respecto?. "
09/6/2011:
"gracias por completa informacion, trabajo con niños ,y necesitaba conocer mas del tema que afecta a los niños.hesu "
07/5/2011:
"Muy bueno "
05/19/2010:
"Tengo un niño de 6 diagnosticado ASPERGER, lo medico desde hace 1 semana con SPIRON gotas (10 gotas diarias). Quiero saber cual es la recomendacion en cuanto al tiempo de utilizacion de este medicamento en mi hijo? Que efectos secundarios podria esperar? Tiene algun efecto nosivo para el organismo (estomago, higado, pancreas, etc...)?"
01/25/2010:
"Excelente articulo aprendi en cantidad ya y mi esposo. Tenemos un chico de 5 anos muy hiperactivo no medicado los felicito."
11/30/2009:
"Estoy preocupada mi hijo tiene 7 anos y sufre de adhd y le recetaron Vyvanse,como esto es derivado de la ampetamina me da miedo que el se ponga adicto a estos farmacos,no hay otra forma mejor de tratamiento psicologico,u otro que no sea en base a farmacos "
10/21/2008:
"ESPERO ME DEN RESPUESTA YA Q ESTOY REALMENTA CONFUNDIDA .MI HIJO DE 7 AÑOS ES HIPERACTIVO Y SUFRE DE DEFICIS ATENCIONAL EL ESTA EN TRATAMIENTO CON spiron 6 gotas en la mañana y 12 en la noche ,pero sus problemas siguen en el colegio y ahora le han receetado anfetaminas media pastilla en la mañana .pero por los articulos q he leido me preocupa comensar a darcelos temo en q a futuro ya nosea media pastilla sino q tenga q ahumentar su dosis y como cualquier madre no decea q su hijo se haga adicto a las drogas se me olvidaba decirles q tambien sufre de transtorno del lenguaje .esperando su pronta respuesta se despide agradecida veronica "
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