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Hacia la independencia: Cómo ayudar a los adolescentes a prepararse para vivir por su cuenta

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GreatSchools Blog

Por Arlyn Roffman, Ph.D.

Un relato de dos adolescentes

Una era muy activa y extrovertida y había llevado una vida muy interesante durante los años de su adolescencia. Tenía licencia para conducir, había tenido varios trabajos de medio tiempo y disfrutaba gastando su salario en el centro comercial, el que frecuentaba con muchos amigos y amigas. Lavaba su vestimenta, se cocinaba su propio almuerzo y, ocasionalmente, se preparaba algo sencillo de cenar cuando estaba sola.  Su historia es totalmente diferente a la de la otra joven, cuyos padres admitieron ser "un poco sobreprotectores". Nunca se esperó que asumiera alguna responsabilidad por las tareas de la casa y, de hecho, jamás siquiera se preparó un sándwich. Nunca tuvo un trabajo, ni una licencia de conducir o amigos. Incluso con su bicicleta, siempre se mantuvo dentro de la manzana en la que vivía su familia. (Meeting the Challenge of Learning Disabilites, Roffman, 2000, p. 164)

Al negarle la oportunidad de crecer, la segunda joven quedó atrapada en la opresión de la dependencia. Tan pronto como tuvo la oportunidad de capacitarse para vivir independientemente, creció muchísimo; era evidente que estaba preparada para avanzar hacia una vida adulta independiente. Su mayor restricción fue la actitud de sus padres y no la discapacidad de aprendizaje, debido a que ellos cultivaron una dependencia prolongada. Por el contrario, a la primera joven se le facilitó el camino al permitirle tener grandes expectativas, sumado a un alto grado de apoyo de sus padres, y pudo desarrollar una cantidad de habilidades que le serían sumamente útiles al dejar el hogar y comenzar una vida independiente en un departamento.

Cómo afectan las dificultades de aprendizaje y de atención en la vida diaria

Incluso los adultos jóvenes con DA y/o TDAH que tienen padres que brindan contención se exponen a los retos de una vida independiente, que con frecuencia se relacionan directamente con las características específicas de su discapacidad. Sus retos continúan yendo y viniendo durante los años de la adultez.  Observe estos ejemplos:

  • La  joven cuya ortografía es pésima tendrá dificultades para completar los formularios en el consultorio del médico.
  • A la joven que le cuesta leer, le resultará difícil interpretar las instrucciones de la lavadora en el lavadero automático de su vecindario.
  • Es probable que el hombre que es desorganizado pierda sus llaves reiteradamente.
  • Quizás una mujer que es distraída comience a limpiar el living y lo deje por la mitad si levanta una revista del suelo y comienza a leer un artículo que llama su atención.

La función que cumplen los padres para fomentar la independencia en sus hijos

Si los retos de una vida independiente cuando un joven con DA y TDAH abandona su hogar familiar para integrarse a la comunidad son predecibles y constantes, ¿por qué las escuelas no fomentan más objetivos relacionados con habilidades para la vida  diaria, en el planeamiento de la transición de los estudiantes?  Es evidente que los alumnos de la escuela media y secundaria con DA y TDAH se beneficiarían con una enseñanza directa de tales habilidades prácticas para la vida independiente, como las tareas del hogar y la administración del dinero. Sin embargo, en estos días en que los exámenes tienen un alto nivel de exigencia, las escuelas tienden a ser reacias a dedicar parte del valioso tiempo de enseñanza a estas áreas menos académicas (aunque ciertamente no menos esenciales).

¿Cuales son los retos específicos que enfrentan los adolescentes con DA y TDAH a medida que emprenden la vida lejos del cuidado de sus padres, particularmente en lo que concierne a la preparación de la comida, la administración del dinero, las tareas del hogar, su atención personal, el planeamiento del tiempo libre y la movilidad (transporte)? ¿Y qué pueden hacer los padres para ayudarlos a prepararse para esta importante transición? Los próximos artículos en esta serie se centrarán en las habilidades esenciales que son necesarias para una transición exitosa a la vida independiente y sugerirán estrategias que los padres pueden usar durante los años de la escuela media y secundaria de su hijo, para facilitarle el alcance de este objetivo.

Arlyn Roffman, Ph.D., an expert on transition issues in special education, is a Professor at Lesley University, where she served as founding director of Threshold, a transition program for young adults with learning disabilities, from 1981 to 1996. She has served on the professional advisory boards of several national LD organizations and maintains a private practice in psychology.

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