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Influencias Culturales de Latinos/Hispanos sobre la evaluación y tratamiento del TDA/H

Aprenda cómo la cultura puede afectar la evaluación y el tratamiento de la TDAH - y cómo puede ayudar la sensibilidad.

GreatSchools Blog

Por José J. Bauermeister, Ph.D. for CHADD

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El trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDA/H) es una condición universal con una predisposición biológica y hereditaria fuerte que se presenta de manera similar por todo el planeta. Las investigaciones sugieren que los niños* latinos/hispanos con el trastorno presentan un perfil de impedimentos neurocognoscitivos, educacionales, sociales y clínicos similar al informado entre los niños anglo-americanos con el trastorno (Bauermeister et al., 2005a; Bauermeister et al., 2005b). A pesar de esta semejanza, el trasfondo cultural de un niño puede influir significativamente la expresión del TDA/H, el significado que se le da a estas conductas, el nivel de tolerancia hacia éstos y la disposición para buscar tratamiento (Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU., 2001).

Entender la influencia de la cultura es especialmente relevante para las personas latinas/hispanas con el TDA/H dado que existe evidencia de que éstos no son identificados y tratados apropiadamente (Bauermeister et al., 2003; Leslie et al., en imprenta). Este artículo enfoca en cómo el trasfondo, el lenguaje y la cultura de los grupos latinos/hispanos pueden tener implicaciones significativas para la evaluación y el tratamiento de los niños latinos/hispanos con el TDA/H que viven en los Estados Unidos.

A pesar de que los subgrupos latinos/hispanos comparten valores y creencias comunes, difieren en la historia, la raza, la posición socioeconómica y la aculturación (Zea, Quezada, Belgrave, 1994). Existe una diversidad considerable entre los grupos latinos/hispanos en los Estados Unidos y no es posible hablar sobre una cultura latina/hispana uniforme. De hecho, cualquier discusión acerca de los valores culturales no debe aplicarse indiscriminadamente a los miembros de la cultura latina/hispana ni a la cultura americana dominante.

Entender el contexto familiar de los niños latinos/hispanos tiene implicaciones importantes para el diagnóstico y el tratamiento efectivo y culturalmente sensible del TDA/H. Las familias latinas/hispanas estánfrecuentemente en transición, así que es virtualmente imposible describir cómo es una familia latina/hispana "típica" (Zea et al, 1994; Zuniga, 1992). Algunos niños latinos/hispanos pueden ser testigos de experiencias de vida traumáticas tales como agitación civil y violencia en sus países de origen y la separación de miembros de la familia debido a la migración. Entre los hispano-americanos (latinos) que viven en los Estados Unidos, las experiencias estresantes asociadas con la asimilación y la aculturación a un nuevo país, cultura, lenguaje y sistema escolar pueden contribuir a problemas temporeros de ajuste. Estas experiencias pueden impactar significativamente el desarrollo emocional de los niños latinos/hispanos y puede resultar en conductas que pueden confundirse con, o empeorar, los síntomas del TDA/H.

Lenguaje

Los latinos también difieren considerablemente en su nivel de competencia en el idioma inglés. Entender las barreras de lenguaje es esencial para evitar errores de diagnóstico y evaluación serios al usar las escalas de evaluación del TDA/H, los cuestionarios y otras pruebas en inglés. Los niños con destrezas de lenguaje deficientes en el inglés pueden presentar conductas tales como no seguir instrucciones a aparentar no escuchar cuando se les habla directamente, las cuales pueden confundirse con síntomas del TDA/H. Más aun, el hecho de que una persona latina/hispana haya adquirido las destrezas de conversación en el inglés no implica que él o ella tengan la competencia de lenguaje que se necesita para leer y escribir. Finalmente, los padres de niños latinos/hispanos con el TDA/H que no tienen la competencia ni la alfabetización en el inglés pueden tener dificultad para participar en actividades tales como reuniones con los maestros, ayudar con las tareas escolares, buscar servicios para su niño y participar en otras actividades educacionales y de orientación. Esta aparente falta de involucramiento de los padres puede percibirse erróneamente como una falta de responsabilidad hacia el niño con el TDA/H. Los maestros y los proveedores de servicios necesitan ser concientes de estos asuntos de lenguaje y sus implicaciones. Los intérpretes competentes y sensibles culturalmente pueden ser valiosos al facilitar una comunicación efectiva entre los padres latinos/hispanos, los maestros y los proveedores de servicios.

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