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Discapacidad en matemáticas: Generalidades

Las investigaciones describen la fuente de las discapacidades en matemáticas y describen las dificultades en matemáticas en niños de diferentes edades.

GreatSchools Blog

Por Diane Pedrotty Bryant, Ph.D.

Últimamente, se está prestando mucha atención a estudiantes que tienen problemas para aprender conceptos y técnicas matemáticas que se enseñan en los diferentes grados escolares. Los padres, educadores e investigadores están notando que muchos estudiantes (comenzando tan temprano como en preescolar) parecen confundidos al aprender técnicas matemáticas simples que muchos dan por sentado.  Por ejemplo, algunos niños tienen dificultades para aprender los nombres de los números, para contar o para darse cuenta de cuántas cosas hay en un grupo. Algunos de estos niños continúan teniendo problemas para aprender matemáticas a medida que continúan sus estudios. De hecho, sabemos que del 5% al 8% de los niños en edad escolar son identificados con discapacidad en matemáticas. 1

Las investigaciones para comprender en profundidad lo que significa una discapacidad en matemáticas o qué podemos hacer al respecto, están retrasadas en comparación con las investigaciones hechas en el área de discapacidad para la lectura. En comparación con las investigaciones hechas sobre dificultades tempranas para leer, las dificultades tempranas en matemáticas y la identificación de discapacidades en matemáticas en años posteriores son menos estudiadas y comprendidas. 2 Por suerte, ahora se está prestando más atención a ayudar a estudiantes que tienen problemas para aprender técnicas básicas de matemáticas, para dominar matemáticas más avanzada (por ej.: álgebra), y para resolver problemas matemáticos. Este artículo explicará en detalle qué es la discapacidad en matemáticas, las fuentes que causan dicha discapacidad y cómo puede afectar la discapacidad en matemáticas a los estudiantes en diferentes grados.

¿Qué es una discapacidad en matemáticas?

Una discapacidad en matemáticas se caracteriza por un problema inesperado para aprender después de que un maestro o profesional entrenado (por ej.: un tutor) le ha brindado al niño experiencias apropiadas de aprendizaje por un período de tiempo. Las experiencias apropiadas de aprendizaje se refieren a las prácticas que están respaldadas por investigaciones sólidas y que son implementadas de la manera en que fueron diseñadas. El período de tiempo se refiere a la duración de tiempo que se necesita para que el niño aprenda las técnicas y conceptos, que exigen mucho esfuerzo para ser aprendidas. En general, un niño con discapacidad en matemáticas tiene dificultad para progresar en matemáticas en la escuela, al mismo ritmo que sus compañeros, a pesar de que se hayan implementado prácticas de enseñanza efectivas a través del tiempo. Estudios han demostrado que algunos niños con discapacidad en matemáticas también tienen discapacidad para leer o trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Otros estudios han identificado un grupo de niños que sólo tienen discapacidad en matemáticas.

La discalculia es un término que se ha usado por muchos años para referirse a una discapacidad matemática. Discalculia significa "incapacidad grave o total para calcular". 3 Algunas personas usan el término discalculia para describir a niños con problemas para aprender conceptos y técnicas matemáticas. Sin embargo, en la actualidad es más común usar los términos discapacidad para aprender matemáticas o discapacidad en matemáticas

Varios orígenes de la discapacidad en matemáticas

Cuando se identifica que un niño tiene discapacidad en matemáticas, sus dificultades pueden surgir de problemas en una o más de las siguientes áreas: memoria, desarrollo cognoscitivo, y aptitud visual-espacial. 4, 5, 6, 7

Diane Pedrotty Bryant, Ph.D. is the associate dean for teacher education and a professor in the department of special education at The University of Texas at Austin. Her current research work includes conducting intervention research in early mathematics.

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