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Temperamento en el aula - Cómo ayudar a que cada niño encuentre lo que mejor se adapte a sus necesidades

Aprenda de un experto, cómo el temperamento de su hijo afecta su adaptación y los logros en la escuela.

GreatSchools Blog

Por Barbara Keogh, Ph.D.

Es la primera semana de clases para los alumnos de tercer grado Tomás, Kevin y Andrés. Los tres niños son inteligentes y buenos estudiantes, sin embargo son completamente diferentes en cuanto a su estilo personal y su temperamento.

  • Tomás es un niño extrovertido y amable que se lleva bien con los adultos y con otros niños. Disfruta las nuevas experiencias, se adapta bien a la rutina de las clases y muy pocas veces está enojado o de mal humor; ya no ve la hora de comenzar su nueva clase. 
  • Kevin es reservado y tímido y necesita tiempo para sentirse cómodo cuando se encuentra con personas, lugares o experiencias nuevas. Los primeros días de clase son incómodos, e incluso le provocan miedo. Es reacio a comenzar el nuevo año escolar en una clase nueva.
  • Andrés es muy activo, reacciona con mucha rapidez y es intenso. Tiene dificultades para permanecer sentado y prestar atención en la escuela y muchas veces reacciona exageradamente con sus maestros o compañeros. Recuerda el estrés del año anterior y preferiría quedarse en su casa.

Estas diferencias de temperamento contribuirán a la adaptación y a los logros del niño en la clase, en algunos casos contribuyendo al éxito y felicidad y en otros agregando estrés y problemas.

¿Qué es el temperamento?

El temperamento describe el estilo individual o el "cómo" se comporta un individuo. Estas características se pueden ver en los niños cuando juegan con amigos, cuando hacen la tarea de matemáticas o cuando miran televisión. Todos reconocemos a los niños que "nunca paran" en comparación con los que se mueven a un ritmo lento y pausado. También conocemos a niños que son muy intensos, que tienen un "corto circuito" y que se irritan o enojan con facilidad. También existen niños tímidos, a quienes les preocupan las situaciones nuevas y la gente nueva. Las diferencias de temperamento de estos individuos:

  • tienen un origen biológico
  • aparecen en etapas tempranas de la vida
  • son características de los individuos a largo plazo y en situaciones diferentes

Como se trató en el primer artículo de esta serie, las diferencias de temperamento afectan la manera en que los niños se relacionan con su familia en el hogar. También afectan la manera en que se relacionan en la escuela. Es especialmente importante reconocer las diferencias individuales de temperamento cuando un niño tiene problemas de aprendizaje o de atención, porque los padres y los maestros deben aprender a reconocer las razones de la conducta de sus niños.

Las dimensiones del temperamento (Thomas y Chess)

Los psiquiatras Alexander Thomas y Stella Chess (1977) identificaron nueve dimensiones de temperamento que contribuyen a las interacciones entre los niños y sus padres. Ocho de estas dimensiones son directamente pertinentes a las interacciones entre los estudiantes y los maestros, y contribuyen a la adaptación del estudiante a la escuela. Las ocho dimensiones son:

Dimensiones de temperamento (Thomas y Chess)

  • Umbral sensorial
  • Nivel de actividad
  • Intensidad
  • Adaptabilidad
  • Estado de ánimo
  • Actitud/Retraimiento
  • Persistencia
  • Distracción

Tomás, Kevin y Andrés son ejemplos de tipos de temperamento que Thomas y Chess describen como "Fácil", "Lento para animarse" y "Difícil". En términos de temperamento:

  • Niños fáciles, como Tomás, se adaptan fácilmente, tienen un humor positivo y están interesados en experiencias nuevas; se llevan bien con otros y son extrovertidos y amables.
  • Niños lentos para animarse, como Kevin, son característicamente retraídos y negativos cuando se enfrentan con situaciones o gente nuevas; son lentos para adaptarse al cambio, pero con el tiempo se adaptan bien. 
  • Niños difíciles, como Andrés, tienden a ser intensos, lentos para adaptarse, de humor negativo y también responden negativamente a las cosas nuevas.

Comments from GreatSchools.org readers

05/28/2009:
"excelente articulo, me ha servido para reorganizar mi aula, tengo 3 niños con serios problemas, pero me he propuesto sacarlos adelante. Gracias"
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