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Controlando el Tiempo que su Hijo está Frente a una Pantalla

Ya sea en las vacaciones de invierno o en el verano, siga estos consejos para controlar el tiempo que su hijo está frente a una pantalla.

GreatSchools Blog

Por Personal de GreatSchools

Estar de vacaciones sin clases significa más tiempo para estar en el internet, ver la televisión, escuchar música, ir al cine y jugar videojuegos.

¿Quedará tiempo para leer libros y jugar afuera? Con toda la variedad de medios de comunicación disponibles para los niños- y su gran capacidad para ver televisión, platicar con mensajes instantáneos y escuchar música todo el tiempo- ¿cuál será la mejor manera de balancear las actividades de los niños para que no se expongan tanto a estar frente a la pantalla todo el tiempo? ¿Cómo puede estar al pendiente de lo que su hijo consume visualmente?

De acuerdo a un estudio conducido por la fundación de la Familia Kaiser en el año 2005, Kaiser Family Foundation, los niños entre los 8 y los18 años de edad pasan en promedio cerca de 45 horas por semana viendo la televisión, jugando videojuegos, mandando mensajes instantáneos y escuchando música-mucho más tiempo del que pasan interactuando con sus padres, o más del tiempo que pasan en el salón la semana que hay clases. Como hay más tiempo libre durante el verano, las tentaciones son todavía mayores. Aunque el utilizar estos medios de comunicación tiene su lado positivo, abundan los estudios que dicen cuánto y qué tipo de actividades son más beneficiales para los niños.

Estudios recientes muestran lo alarmante que es.

Un Estudio de la Academia Americana de Pediatría (AAP study) encontró que los adolescentes entre las edades de 12 y 14 que se expusieron a entretenimiento frente a una pantalla con contenido sexual tienen el doble de posibilidad de tener relaciones sexuales a la edad de 16 años sobre los que no se expusieron a ese material. Un estudio hecho por Center on Media and Child Health encontró que los niños que vieron situaciones violentas pasaban menos tiempo con sus amigos que los niños que no vieron programas con contenido violento, por lo que se aislaban más. Otros estudios relacionan el ver la televisión con un incremento en la tasa de obesidad y comportamiento agresivo físico y verbal en los niños.

David Elkind, profesor en desarrollo de los niños y autor del libro El Poder del Juego: Cómo las Actividades Espontáneas y de Imaginación Hacen a los Niños más Felices y Saludables, publicado en el 2007, advierte sobre los peligros del exceso de exposición a las pantallas. Los niños que pasan mucho tiempo frente a la televisión o frente a la computadora tienen "poco tiempo para ejercitar su fantasía, imaginación y creatividad."

Algunos críticos alegan que es difícil probar que haya una causa directa de exponerse demasiado a los medios de comunicación y problemas emotivos o de comportamiento. Pero los padres que tienen sentido común deben estar al pendiente por posibles cambios de comportamiento en sus hijos, y limitar la exposición a los medios de comunicación en una forma adecuada.

¿Qué pueden hacer los padres?

Dos organizaciones ofrecen herramientas y consejos para ayudar a los padres a navegar en el rápido mundo de los medios de comunicación.

Medios de Comunicación con Sentido Común - Common Sense Media está comprometido a dar "información y herramientas seguras, al igual que un foro independiente, para que las familias tengan opciones y una voz sobre el tipo de medios de comunicación que ellos usen.

"Los medios de comunicación son una fuerza negativa, pero también positiva," dice Peter Katz, director de mercadotecnia de esta organización sin fines de lucro y sin afiliación política. "Usted no dejaría que su hijo comiera comida chatarra las 24 horas del día. De la misma manera que los niños necesitan moderar el consumo de alimentos, también deben moderar el uso de los medios de comunicación. Los padres necesitan estar bien informados para tomar buenas decisiones."

La Fundación para Decisiones de Padres - The Parents' Choice Foundation, la organización más antigua de la nación para guiar a los niños sobre los medios de comunicación, es otro recurso que informa y guía a los padres.

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