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¿Quién cuida de su niño después de las 3 p.m.?

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Por Marian Wilde , Personal de GreatSchools

Programas después de clases para adolescentes

De acuerdo a un estudio reciente llamado "America después de las 3 p.m.," puesto en servicio por la Alianza Después de Clase y por el Fondo JCPenney Después de Clase, los estudiantes de escuela intermedia son los que más necesitan de la ayuda de estos programas después de clases, pero solamente el 6% asiste a ellos.

"Los programas de escuela intermedia son muy diferentes a los de escuelas primarias," dice Peter Howe, jefe operativo de la Asociación Nacional Después de Clases. "Las cosas que les interesan son diferentes a las de los niños en escuela primaria."

"Estos jóvenes pueden tener la oportunidad de decidir y hasta tener las llaves de su casa," dice Howe. "Ellos pueden escoger irse a su casa si desean hacerlo. Hay que saber sus necesidades, tener buen entrenamiento del personal, y saber preparar el programa."

Los estudiantes de preparatoria, aunque se pueden cuidar a sí mismos después de clases, también pueden beneficiarse tremendamente con estos programas. El tiempo entre las 3 y las 6 de la tarde son las horas en que suceden más crímenes juveniles, accidentes automovilísticos y abuso con alcohol, drogas y sexo. Una encuesta reciente de más de 1,000 personas encargadas de hacer respetar la ley encontró que ellos consideraron los programas después de clases como la herramienta principal para reducir el crimen entre jóvenes, aún más importante que contratar a más policías.

Dónde encontrar programas después de clases

El proveedor más grande de estos programas es el sistema de escuelas públicas. "Muchos programas después de clases se llevan a cabo en las mismas escuelas debido a que es ahí donde hay más recursos disponibles," dice Yvonne Guzmán, una ejecutiva e investigadora de la Alianza Después de Clases. Otros proveedores son YMCA, organizaciones religiosas, clubes de niños y niñas y escuelas privadas.

Cómo comenzar un programa si no existe uno en su comunidad

Una clara escasez de estos programas en toda la nación significa que todos los padres dedicados, las escuelas, los oficiales electos y las corporaciones deberían de unirse en un esfuerzo para remediar esta sistuación. Si no hay programas en su comunidad, o si los que hay ya tienen el cupo lleno, no se desanime. Junte todas sus energías, organize a otros padres, y comience su propio programa.

"Obtenga una idea de lo que su comunidad necesita," aconseja Yvonne Guzmán, de la Alianza Después de Clases. "Investigue sobre las diferentes ayudas económicas que están disponibles a los padres."

La Alianza Después de Clases ofrece un documento que puede ayudar, con consejos sobre cómo encontrar o comenzar un programa de calidad y cuáles recursos le podrían ayudar.

El futuro de los programas después de clases

El panorama actual es un montón de iniciativas locales, sin un esfuerzo central de organización nacional. "Es una situación particular de escuela a escuela," dice Yvonne Guzmán. "Es un esfuerzo incompleto y varía de acuerdo al interés de la comunidad."

Comments from GreatSchools.org readers

04/25/2012:
"Mejor que no tengan hijos, un niño descuidado por sus padres es vulnerable de sufrir muchos abusos, por eso el mundo anda de cabeza "
03/5/2008:
"donde es que puedo encontrar programas despues de la esccuela para mi nina yo vivo en chicago."
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