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Preguntas de educación especial

Infórmese sobre la protección que ofrece la ley de educación especial.

Por Jan Baumel, M.S.

A pesar de que, por lo menos una vez al año, los padres de familia reciben una copia de los derechos y responsabilidades de la Educación Especial, es muy común que todavía exista mucha confusión cuando se trata de entenderlos. He aquí las respuestas a las preguntas más comunes sobre la protección ofrecida por el Acta para la Educación de los Individuos con Discapacidades. (IDEA de las letras usadas en inglés para designarlo)

¿Qué es el FAPE?

El FAPE (de las letras en inglés usadas para describir el programa de Educación Pública Gratis y Apropiada) es la parte del programa IDEA que obliga a las escuelas públicas a proveerle a los niños incapacitados los servicios que ellos necesiten. FAPE hace referencia a esos servicios de educación especial que deben ser dados, sin costo alguno a los padres de familia, y a los servicios para cumplir con los requisitos promedios de educación que son consistentes con los Programas de Educación Individualizada (IEP). Los estudiantes que son elegibles, desde 3 hasta 21 años de edad (en la mayoría de los estados), o hasta que ellos terminen la escuela secundaria y se graduen con un diploma regular, tienen derecho a recibir FAPE.

FAPE no significa que la mejor educación posible debe ser dada a su hija y pagada como gasto público. Las cortes han definido "educación apropiada" como la educación básica que le puede dar oportunidades en el futuro. En otras palabras, IDEA le garantiza oportunidades iguales de educación a su hija, pero no le garantiza un nivel determinado de conocimiento o ni siquiera el obtener un diploma regular de educación secundaria.

Es muy importante que usted haga el esfuerzo de comunicarse abiertamente con el personal de la escuela cuando usted esté en desacuerdo con ellos sobre lo que la palabra "apropiada" significa. Porque el término "apropriada" está basado en el IEP de su niña y en el progreso que ella hizo. FAPE se determina en una base individual. Cuando se va a tomar una decisión sobre desacuerdos, los siguientes factores entran en consideración: mejorías en los resultados de las evaluaciones de año en año, rendimiento en la clase, asistencia, comportamiento, progreso en las metas y objetivos, y calificaciones.

Por ejemplo, imagínese que su niña que tiene una discapacidad de aprendizaje, o por sus siglas DA (en inglés, Learning Disabilities o LD) ha progresado cada año, ha alcanzado las metas y objetivos de el IEP, pero sacó una D en sus calificaciones. Si ella recibió esta calificación tan baja por que no fué a las clases y por que no hizo sus tareas, entonces la incapacidad no tiene la culpa de que ella sacara esa mala nota. Y es posible que ella haya recibido FAPE.

¿Tienen todos los niños con discapacidad de aprendizaje derecho a recibir FAPE?

Para poder ser elegible una niña con incapacidades debe tener al menos uno de los trece (en algunos estados son más) Criterios de Elegibilidad, y debido a la incapacidad la niña debe también necesitar los servicios de la educación especial para poderle sacar provecho a los programas generales de educación. Si el equipo de IEP decide que su niña cumple con estos requisitos entonces se establece una reunión de IEP.

Pero algunas veces su niña no es elegible y no tiene derecho al FAPE, incluso si el equipo de IEP, que también incluye a los padres de familia, está de acuerdo que su niña tiene una incapacidad.

¿Qué significa LRE?

Las leyes y regulaciones federales de educación especial requieren que FAPE sea ofrecido en el medio ambiente menos restrictivo (LRE de las letras en inglés usadas para identificar esta regla). Pero LRE es un concepto muy relativo, y por lo tanto lo que es considerado el ambiente menos restrictivo (LRE) para un niño puede ser diferente para otro.

Jan Baumel, M.S., Licensed Educational Psychologist, spent 35 years in education as a teacher, school psychologist, and special education administrator before joining Schwab Learning. Today she is a consultant to local school districts and university field supervisor for student teachers.

Comments from GreatSchools.org readers

08/25/2011:
"Tengo una niña de 20 años con discapacidad (Autismo y otras condiciones mas) ella rehusa ir a la escuela, se supone que tiene un año mas en la escuela con ella han pasado situaciones en la escuela que nunca han quedado claras, cuando se le mensiona escuela ella grita y se pone agresiva, la abogada dice que ella es mayor de edad y que no se le puede obligar a ir a la escuela. La escuela invio una forma para llenar (Withdrawal Form (Secondary) la carta indica cuarto año y ella se graduo este año pasado, intiendo que no le aplica. Que tanto puede afectar a mi hija llenar este documento y enviarlo a la escuela?. Gracias "
02/4/2008:
"queria preguntarte ¿quien es es padre de la educacion especial? ¿que es la campana de distribucion? metas y objetivos de la educacion especial.¿cuales son las discapacidades que hay en el momento? "
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