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Qué significan las leyes y derechos relacionados con la educación especial

Una guía para padres acerca de las múltiples facetas de la ley de educación especial.

Por Jan Baumel, M.S.

Usted ha leído su copia de los derechos y responsabilidades relacionados con la educación especial, ha hablado con otros padres, e incluso ha buscado más información en Internet. Usted cree que comprende bien los derechos de su niño, pero cuando habla con el administrador de servicios de educación especial, le dice algo diferente.

Usted cree que la escuela pública no está haciendo suficientes esfuerzos para ayudar a su niño. ¿Cómo puede usted saber realmente qué expectativas tener? ¿Cómo puede obtener lo que quiere para su niño?

Leyes y reglamentos

Parte de lo que hace que todo sea confuso es la manera en que funciona el procedimiento legal. Primero, el congreso de Estados Unidos aprueba una ley. Por ejemplo, la más reciente reautorización de la Ley de Educación de Individuos con Discapacidades (IDEA, siglas en inglés) fue en 2004. En ese momento, se realizaron varios cambios sustanciales en la ley.

Luego, el Departamento de Educación de Estados Unidos escribe reglamentos que ayudan a explicar la ley. Se le pidió al público que proporcionara sus opiniones y luego a eso le siguió un proceso muy largo. Se esperaba que los reglamentos para la ley IDEA de 2004 fueran parte del código federal y que se dieran a conocer hacia fines de 2006 – dos años después de que se aprobó la ley.

Mientras tanto, cada estado debe asegurarse de que sus leyes cumplan con la ley federal. Esto significa que las nuevas leyes debieron ser aprobadas por los legisladores estatales para cumplir con la ley IDEA. Si bien los estados deben ofrecer como mínimo lo que las leyes federales exigen, pueden ofrecer más servicios.
Una vez que cada estado pasa las leyes, los respectivos Departamentos de Educación desarrollan sus propios reglamentos para proporcionar más información sobre las leyes. Por lo tanto, ahora también contamos con reglamentos estatales.

La lista de derechos y responsabilidades que usted recibe se refieren específicamente a los de su estado. En ocasiones, incluyen más que lo que el gobierno federal exige, pero nunca menos. Es posible incluso, que su estado proporcione más servicios para su niño que un estado limítrofe o que el gobierno federal.

Por ejemplo, las leyes federales exigen proveer servicios hasta los 21 años de edad para los adultos que cumplen con los requisitos – aquellos que no se hayan graduado o completado la escuela secundaria. La mayoría de los estados explican lo que significa 21 años de edad y cuándo culminan los servicios. Pero el estado de Michigan ha decidido proveer servicios a los estudiantes que cumplen con los requisitos hasta los 26 años de edad.

Por lo tanto, si se muda de un estado a otro, quizás encuentre que los servicios son diferentes. Pero paciencia –aún debe saber más.

Las Cortes

Si existe un desacuerdo acerca de los resultados de una audiencia justa, como parte del procedimiento debido, usted o la escuela pueden apelar a las cortes estatales o federales. Cuando la corte interpreta la ley y toma una decisión, sienta precedentes para casos futuros.

Y a menudo, es en estos casos cuando las cosas se complican. También debe saber acerca de las decisiones de la corte que afectan su estado o los estados incluidos en su circuito de cortes federales. En ocasiones, los casos han llegado hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos y esas decisiones se aplican a todos los estados.

Jan Baumel, M.S., Licensed Educational Psychologist, spent 35 years in education as a teacher, school psychologist, and special education administrator before joining Schwab Learning. Today she is a consultant to local school districts and university field supervisor for student teachers.

Comments from GreatSchools.org readers

06/10/2008:
"M e gusto mucho como se manejo esta informacion, bastante clara, mi hija tiene autismo y yo he sugerido otras estrategias o programas para mi hija y no ha sido posible implementarlas por falta de informacion . Gracias."
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