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Elija el programa de verano adecuado para su hijo

Establecer sus prioridades primero le ayudará a clasificar los programas y las colonias especializadas para encontrar los mejores para su hijo.

Por Personal de GreatSchools

Como todo padre ocupado lo sabe, el verano no es lo que solía ser. A menudo significa reemplazar la rutina de la escuela y el cuidado después de la

escuela con una variedad de colonias de vacaciones, lecciones, arreglos temporales de cuidado infantil y vacaciones familiares. También es una oportunidad para que su hijo aprenda y crezca probando una actividad nueva, desarrollando sus talentos y haciéndose más independiente.

Tomar las decisiones correctas para su hijo es un acto de equilibrio, explica la Dra. Judith Myers-Walls, experta en desarrollo infantil de la Universidad de Purdue (Purdue University). "Usted debe encontrar un equilibrio entre sus necesidades, las experiencias nuevas que desea ofrecerle a su hijo, y las necesidades de su hijo."

Hay colonias de toda forma y tamaño

En muchas comunidades existe una gran cantidad de opciones. Según la Asociación Estadounidense de Campamentos (American Camp Association), existen 12,000 colonias en los Estados Unidos, y esta asociación sin fines de lucro acredita a alrededor de un cuarto de ellas. Los programas son operados por empresas privadas, parques locales y departamentos de recreación, además de comunidades sin fines de lucro u organizaciones religiosas. Se pueden clasificar en los siguientes tipos generales, aunque hay programas que combinan varios elementos.

Programas de intereses especiales:

Éstos se centran en un deporte, artes, ciencia o tecnología. Pueden ser programas de medio día o de todo el día y a menudo se llaman "colonias o campamentos", aunque no implican acampar.

Colonias vacacionales de día:

Éstas pueden ser una manera buena y relativamente económica de introducir las colonias a los niños más pequeños. Normalmente incluyen los programas de excursionismo, natación y manualidades de las colonias tradicionales sin pasar la noche.

Colonias de vacaciones con estadía:

Con una variedad que va de rústicas hasta absolutamente elegantes, estas colonias en las que se pasa la noche normalmente ofrecen una experiencia al aire libre de dos a ocho semanas para una variedad de edades e incluyen deportes, artes y manualidades. Muchas ofrecen una opción de una semana para los campistas primerizos. Algunas colonias de vacaciones con estadía se centran en una actividad en particular como la música.

Colonias para niños con necesidades especiales:

La Ley para Personas con Discapacidades (Americans for Disabilities Act) exige que las colonias adapten los programas para los niños que tienen necesidades especiales, por ejemplo instalando rampas para sillas de ruedas. Sin embargo, también existe un número de colonias especialmente creadas para niños con problemas de conducta y aprendizaje, enfermedades crónicas y problemas específicos de desarrollo.

A continuación se muestra cómo comenzar a determinar lo que es adecuado para su hijo y su familia.

Considere sus necesidades y su presupuesto

Si necesita servicios de cuidado para su hijo de tiempo completo durante todo el verano, los costos pueden subir rápidamente, por eso le recomendamos que primero considere su presupuesto general.

Muchos programas de colonias vacacionales de día terminan temprano en la tarde o sólo duran un par de semanas. Eso significa que los padres que trabajan deben incluir en su planificación el costo del cuidado infantil después de la colonia. El costo de los programas de verano varía enormemente. El cálculo más reciente de la Asociación Estadounidense de Campamentos indica que el costo promedio de una colonia vacacional de día es de $303 a la semana. No obstante, las colonias que son operadas por gobiernos locales u organizaciones sin fines de lucro a menudo cuestan menos pero también existen muchas colonias que cuestan más.

"Sin embargo, la tarifa no se equipara con la equidad", explica Ann Sheets, directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Campamentos, la asociación que acredita a las colonias vacacionales de día y con estadía.

Durante varios veranos, Miriam Silver, madre de un niño de 11 años de Sebastopol, CA, envió a su hijo a una colonia vacacional de día operada por la ciudad que costaba $125 a la semana, mucho menos que el promedio nacional.

"Es un hermoso lago con muchos senderos para ir de excursión", explicó. "Los niños se ensucian y se independizan. Mi hijo generalmente no anda en canoa ni pesca, pero en esa semana sí lo hace."

Según la ACA, el costo promedio de una colonia de vacaciones con estadía es de alrededor de $597 a la semana. Si está considerando enviar a su hijo a una colonia, tendrá que tener en cuenta el transporte hacia la colonia para su hijo y usted, en caso de que planee ir de visita.

No importa el programa que esté considerando, no deje de preguntar sobre becas puesto que muchas colonias las ofrecen.

Cuando tenga claro su presupuesto total, tendrá que preguntar qué incluye la tarifa total en cada colonia que esté considerando. ¿Cubre refrigerios y comidas? ¿Cubre materiales, como los suministros para artes y manualidades, además de todas las actividades que ofrece la colonia? ¿Debe comprar un uniforme o equipo deportivo para la colonia?

Consejos para reducir los costos:

En ocasiones es necesario ser creativo para no salirse del presupuesto para el verano. Puede juntar sus recursos con otros padres para contratar a un adolescente con mucha energía que cuide a los niños después de la colonia, o puede unirse a un grupo pequeño de padres que tengan la posibilidad de quedarse en casa uno o dos días a la semana para crear su propia colonia vacacional de día. Puede brindar una semana entretenida y económica combinando un viaje al lago, una salida a un museo de ciencias, lectura de cuentos en la biblioteca, proyectos de cocina que incorporen lecciones de matemáticas y una o dos caminatas en la naturaleza. Esta alternativa de bajo costo puede ayudarle a ahorrar para una semana de la colonia de fútbol a la que su hijo le viene rogando que lo mande.

Comments from GreatSchools.org readers

06/6/2012:
"necesito una buena escuela secundaria middle school para ni hijo. "
01/25/2012:
"quiero encontrar un campamento para mi hijo de 7 años con deficit de atencion e hiperactividad y desintegracion sensorial que lo mejore en la escuela pero que sea agradable para el para que aprenda jugando . En español. Gracias "
12/7/2011:
"hola mi hijo tiene 8 años el tiene problemas de conducta.quisiera inscribirlo en una colonia no tiene amigos y necesita su espacio.gracias "
07/19/2010:
"yo necesito ayuda para mis dos sobrinos que su madre fallecio,ayuda sicologica"
04/9/2010:
"Hola Bueneos dias,, estoy interesada en campamentos para adolescentes niña de 13 y varon de 15 en la cuidad de atlanta, para pernotar en el lugar me interesa costos y programas, tienen estudios de ingles me interesa que sean en ese idioma asi ellos practican de antemano gracias, espero respuesta"
06/17/2009:
"Quisiera encontrar un programa de verano para mi hija de 4 anos"
04/2/2009:
"mi hijo esta un poquito revelde y maleducado, tiene 10 anos .creo que nesecita una academia vacacional. estoy muy interesada gracias"
02/6/2008:
"Le agradesco de antemano si puede embiarme informacion,so bre programas relacionados. con los deportes. El nino tiene una emfermedad relacionada con retraso mental llamada fragil x.el nino tiene iperactividad mucha energia y quisiera encontrar un progama de depotes.o programas de superacion personal."
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