¿Está preocupado/a porque su hijo, que está aprendiendo a hablar inglés, también tiene dificultades con sus deberes escolares, o porque él se siente frustrado o desanimado en la escuela? ¿Le ha dicho su maestra que su hijo está aprendiendo con mayor lentitud que sus compañeros de clase?

Los niños que están aprendiendo inglés pueden tener dificultades con las tareas por muchas razones. Para ayudar a su hijo, usted y la escuela deben primero determinar las razones específicas de sus problemas.

Piense acerca de la salud y el bienestar de su hijo

Como primera medida, piense en factores tales como la salud física, problemas emocionales o cualquier otro desafío que esté enfrentando. Por ejemplo, los problemas de aprendizaje a veces pueden ser el resultado de:

  • Problemas de visión, audición o de salud
  • Falta de sueño
  • Ansiedad o preocupación excesiva
  • Situaciones estresantes en la escuela, como acoso escolar de los compañeros (en inglés bullying)
  • Situaciones estresantes en la familia como una enfermedad grave, muertes o divorcio

Si su hijo no ha tenido una revisación física recientemente, sería una buena idea hacer una cita para una revisación completa para descartar algún problema de salud.

Tipos de dificultades que pueden experimentar quienes están aprendiendo inglés

Para quienes están aprendiendo inglés, aprenderlo al mismo tiempo que están estudiando contenido académico, como ciencias o estudios sociales, representa un trabajo mental muy difícil, por lo que no es inusual que en ocasiones tengan dificultades al aprender estos temas. Pero los estudiantes de inglés también pueden experimentar dificultades de aprendizaje más graves. De acuerdo con la Dra. Alba Ortiz, una profesora e investigadora de la Universidad de Texas en Austin, existen tres tipos de condiciones que pueden llevar a que los estudiantes de inglés tengan dificultades de aprendizaje.

  • Tipo 1: Dificultades de aprendizaje que resultan del entorno del aprendizaje. Por ejemplo, los estudiantes del idioma inglés quizás no tengan acceso a una educación efectiva de dicho idioma. O quizás la enseñanza en el aula de por sentada ciertas experiencias de vida o conocimiento cultural que los estudiantes no tienen.
  • Tipo 2: Una dificultad de aprendizaje que puede ser resuelta en el aula si se identifica inmediatamente y el estudiante obtiene enseñanza Cuando el estudiante no obtiene ayuda inmediata, el problema de aprendizaje empeora y puede llegar a confundirse con una discapacidad de aprendizaje (ver tipo 3 a continuación).
  • Tipo 3: Un problema de aprendizaje que no está causado por el entorno de aprendizaje. Quizás su hijo tenga una discapacidad de aprendizaje (DA) que le dificulta entender, recordar o usar el conocimiento y habilidades que se le enseñan. Los estudiantes con DA tienen una inteligencia promedio o superior, pero requieren ayuda adicional de un maestro de educación especial – además de la enseñanza regular en el aula – para poder tener éxito en la escuela.

Si sus instintos le dicen que quizás su hijo tenga una discapacidad de aprendizaje, confíe en esos sentimientos y solicite en la escuela que le hagan a su hijo una prueba para diagnosticar una discapacidad de aprendizaje. Sin embargo, antes de solicitar que lo evalúen, quizás sea útil tener en cuenta cómo el entorno de aprendizaje (dificultad Tipo 1), o los problemas de enseñanza (dificultad Tipo 2), puedan estar contribuyendo a los problemas de su hijo con las tareas escolares.

Dificultades Tipo 1: ¿Qué tipo de entorno de aprendizaje ayuda a que los estudiantes del idioma inglés tengan éxito?

Existen varias prácticas y condiciones educativas que los expertos e investigadores consideran importantes para que los estudiantes del idioma inglés aprendan y obtengan logros en la escuela. Éstas incluyen:

  • Todo el personal escolar está comprometido a mejorar los logros de los estudiantes y tienen expectativas académicas altas para todos los estudiantes.
  • El programa de estudios cumple con el estándar académico del estado, con relación a lo que los niños deben saber y ser capaces de hacer en cada grado escolar.
  • Utilizar métodos efectivos de enseñanza bilingüe o de inglés como segundo idioma (ESL, siglas en inglés).
  • Apoyo en el primer idioma del estudiante para que aprenda contenido académico.
  • Utilización de enseñanza basada en investigaciones – especialmente para leer y para las matemáticas – en el aula de educación general; y entrenamiento de todos los maestros (no sólo de los maestros bilingues y de ESL) sobre cómo enseñar con eficacia a los estudiantes que están aprendiendo inglés.
  • entrenamiento de todos los maestros (no sólo de los maestros bilingues y de ESL) sobre cómo enseñar con eficacia a los estudiantes que están aprendiendo inglés.
  • Utilización de los resultados de las pruebas de logros para identificar a los estudiantes con problemas – y el desarrollo de un plan para ayudarlos.

Bajo la ley federal Que Ningún Niño se Quede Atrás (No Child Left Behind Act o NCLB, siglas en inglés), la escuela tiene la responsabilidad de brindar información a los padres sobre el entorno de aprendizaje, en el idioma que los padres comprendan. Esto incluye:

  • Si el programa de estudios se basa en investigaciones, especialmente en lectura y matemáticas
  • Si los maestros están “altamente calificados”, como lo requiere la ley NCLB
  • El nivel de capacidad de su hijo para hablar inglés
  • Qué métodos y programas de enseñanza usa la escuela para enseñarle inglés a su hijo
  • Cómo la enseñanza del idioma inglés ayudará a su hijo a aprender inglés y al mismo tiempo a que cumpla con los estándares académicos
  • Los requisitos de finalizar el programa de aprendizaje de inglés y cuánto demorará en completarlo
  • Como los resultados de las pruebas de logros se comparan con los resultados de los otros estudiantes de la escuela y del distrito escolar.

Pídale al director de la escuela que le dé esta información para asegurarse de que su hijo esté progresando en el aprendizaje del idioma inglés y trabajo académico – y de que el entorno de aprendizaje sea el propicio para que su hijo tenga éxito.

Dificultades Tipo 2: ¿Cómo pueden ayudar los “servicios de intervención temprana” a los estudiantes del idioma inglés a superar las dificultades de aprendizaje?

Algunos niños, aunque reciban enseñanza de alta calidad en el aula regular y en la sala bilingüe o de ESL, tendrán problemas para aprender a leer, escribir, deletrear, comprender lo que escucharon o leyeron, resolver problemas de matemáticas o utilizar técnicas de razonamiento. La mayoría de estos niños no tienen una discapacidad de aprendizaje; ellos pueden ponerse al día con sus compañeros si se les da, lo antes posible, educación intensiva en las áreas problemáticas. La mayoría de las escuelas tienen un plan para ofrecer ayuda en el salón de clase, para los estudiantes que tienen dificultades de aprendizaje. A continuación listamos medidas importantes que puede tomar la escuela:

  • La formacion de un equipo de profesionales con diferentes calificaciones para identificar y resolver los problemas de aprendizaje especificos de los estudiantes. Por ejemplo, el equipo puede incluir al maestro de la escuela, el maestro de ESL, un especialista en lectura o el psicologo de la escuela. Estos equipos tienen diferentes nombres: “equipo de estudio de los alumnos,” “equipo de asistencia a estudiantes,” “equipo pre-derivacion” y otros.
  • Por ejemplo, el equipo puede incluir al maestro de la escuela, el maestro de ESL, un especialista en lectura o el psicólogo de la escuela. Estos equipos tienen diferentes nombres. Estos equipos tienen diferentes nombres: “equipo de estudio de los alumnos,” “equipo de asistencia a estudiantes,” “equipo pre-derivación y otros

Los miembros del equipo escolar obtienen documentación sobre el rendimiento académico del alumno, incluyendo:

  • Problemas especificos de aprendizaje que hayan observado
  • Que metodos han usado para ayudar a los estudiantes, las fechas en las que aplicaron estos metodos y cuanto duraron
  • Ejemplos del trabajo escolar de los estudiantes y evaluaciones que muestren el nivel actual de rendimiento del alumno
  • El curriculo academico completo del estudiante, para ver que antecedentes de problemas e intervenciones tiene

Despues de que el equipo se reuna para revisar toda la informacion del estudiante, puede desarrollar un plan de accion para mejorar el rendimiento del estudiante. El plan incluye:

  • Que tipo de metodos basados en investigaciones, utilizaran el maestro (y otros) en la clase, con que frecuencia y cuantas horas por semana se aplicaran dichos metodos
  • Que cambios se haran en el aula o en la ensenanza, como por ejemplo, 20 minutos adicionales de educacion para la lectura por dia
  • Con que frecuencia se seguira el progreso del estudiante y como sera medido
  • Cuando se volvera a reunir el equipo para evaluar que tan bien esta funcionando el plan
  • Cuando y como se informara a los padres sobre el progreso de los estudiantes

Preguntele al maestro de su hijo o al director de la escuela, si la escuela ha ofrecido educacion adicional a su hijo y que resultados obtuvieron. Colabore con el personal de la escuela para determiner que medidas tomar para ayudar a que su hijo aprenda.

Dificultades Tipo 3: Evaluación formal de las discapacidades de aprendizaje en un estudiante que está aprendiendo inglés

Las escuelas tienen diferentes procedimientos para decidir cuándo evaluar formalmente a un estudiante para identificar una discapacidad de aprendizaje. Independientemente del proceso formal de evaluación de la escuela, usted tiene el derecho legal en cualquier momento – bajo la ley de Educación de Personas con Discapacidades (Ley IDEA, siglas en inglés) – de solicitar que la escuela haga una evaluación de su hijo para identificar una posible discapacidad de aprendizaje (DA). Si la escuela rechaza su pedido, debe darle razones por escrito acerca de los motivos por los que se negó a hacerlo. Por otro lando, si la escuela desea hacer una evaluación formal de su hijo para diagnosticar una DA, deben tener un permiso suyo por escrito para poder hacerlo.

Una vez que el proceso de evaluación formal comience, la escuela le dará un documento que describe los derechos y responsabilidades de los padres. Bajo la ley IDEA, los padres son miembros totales e igualitarios del equipo que evalúa al estudiante y que determina si el estudiante cumple con los requisitos para recibir servicios especiales de educación, sus preguntas y conocimiento son esenciales para realizar este trabajo.

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