Como planear una visita efectiva:

Prepárese y haga su tarea

Búsque información sobre todas las escuelas que va a visitar. Examine los perfiles descriptivos y anote todas las preguntas que tenga. Hable con otros padres o búsque la edición electrónica o los archivos del periódico local y léa artículos sobre la escuela. Recuerde que toda esta información es informal, las experiencias personales de otros padres y madres sirven para completar su investigación pero no pueden sustiuir por la información de fuentes fidedignas.

Fije la hora de su visita

Lláme al número de teléfono central de la escuela y pida hablar con el secretario o secretaria de la escuela. Dígale que está considerando matricular su niño y que le gustaría fijar una hora para visitar, hacer preguntas, y acostumbrarse a la escuela. Pregunte si es posible poder hablar con el director o directora y con algunos de los maestros durante su visita.

Pregunte y observe

Cuando visite una escuela, recuerde que hay que hacer preguntas y observar el ambiente. Puede que no le quede tiempo para hacer todas sus preguntas, pero lo más probable es que aprenderá cosas que para usted son importantes.

Preguntas importantes:

  • ¿Tiene esta escuela algún punto de vista o algún tipo de ideas o valores educativos o una misión que sean particulares de la escuela?
  • ¿Cuál es el enfoque y los métodos que se usan en esta escuela para la diciplina y la seguridad?
  • ¿Cómo anima y controla esta escuela el progreso de los estudiantes para cumplir con los requisitos?
  • ¿Qué tipo de biblioteca y de otros recursos hay para los estudiantes?
  • ¿Cómo usan tecnología en esta escuela para apoyar a la ensañaza y el aprendizaje?
  • ¿Cómo enseñan las bellas artes en esta escuela? ¿Hay un coro, una banda, o una orquesta? ¿Una obra de teatro? ¿Clases de arte?
  • ¿Cuáles actividades extraescolares hay para los estudiantes (deportes, clubes, servicio comunitario, competencias)?
  • ¿Cómo van los estudiantes a la escuela? ¿Hay autobuses grátis?
  • ¿Cómo apoya esta escuela a los estudiantes con dificultades académicas, sociales, o emocionales?
  • ¿Cómo enseñan a los estudiantes que no hablan el Inglés?
  • ¿Que oportunidades de desarrollo profesional tienen los maestros? ¿Cómo colaboran los maestros para aprender?
  • ¿Qué obra ha realizado esta escuela recientemente? ¿Cuáles son algunos de los obstáculos más grandes que tiene esta escuela?

Cosas que observar:

  • ¿Qué aspecto tienen las aulas, reflejan entusiasmo y se ven alegres? ¿Hay exibiciones de los trabajos de los estudiantes? ¿Se ve que el trabajo de los estudiantes es apropiado para el grado?
  • ¿Qué le parecen los maestros? ¿Parecen ser entusiastas y estar enterados? ¿Hacen preguntas para estimular y ocupar a los alumnos?
  • ¿Qué le parece el director? ¿Es alguien seguro y de confianza? ¿Tiene interés en comunicarse con los estudiantes, maestros, y padres?
  • ¿Cómo se portan los estudiantes al moverse de clase a clase o al jugar afuera?
  • ¿Cómo mantienen las instalaciones? ¿Están los baños limpios y bien suministrados? ¿Parece la escuela segura y atractiva?

Especialmente en las escuelas primarias

  • ¿Cuáles son algunos de los puntos más importantes del plan de estudios en la lectura, las matemáticas, la ciencia, y los estudios sociales?
  • ¿Cuáles son los criterios que se usan para determinar a que clases son asignados los alumnos?
  • ¿Que sistema tiene la escuela para avisarle a los padres sobre actividades e información importante?
  • ¿Hay una asociación de padres y maestros (PTA)? ¿Es esta una asociación activa? ¿Cuáles tipos de participación de los padres hay en esta escuela?
  • ¿Hay cuidado para los niños antes o después de la escuela?

Especialmente en las escuelas medias

  • ¿Cómo guía y prepara esta escuela a los estudiantes para las decisiones académicas importantes que van a determinar sus opciones en la escuela secundaria y superior?
  • ¿Ofrecen clases de otros idiomas (francés, español, etc.)?
  • ¿Si es una escuela grande, qué esfuerzos hace la escuela para tratar de personalizar y ofrecer una atmósfera comunitaria?

Especialmente en las escuelas secundarias

  • ¿Tiene esta escuela un enfoque particular, como las ciencias o las humanidades?
  • ¿Tiene esta escuela algunos programas “de la escuela al trabajo” o academias especializadas?
  • ¿Qué importancia le da la escuela a la prepararación de los estudiantes para la universidad?
  • ¿Tiene la escuela una selección buena de clases avanzadas (Advanced Placement classes)?
  • ¿Que porcentaje de los estudiantes toman el SAT? ¿Dónde van después de graduarse? ¿Cuántos asisten a una universidad de cuatro años?
  • ¿Ofrece la escuela una variedad de opciones para el planeamiento de carrera para los estudiantes que no planean ir a la universidad?
  • ¿Hay asesores y consejeros en la escuela para ayudar a que los estudiantes puedan hacer decisiones importantes sobre clases y planes para después de la graduación?
  • ¿Qué porcentaje de los estudiantes que empiezan en el grado nueve se quedan hasta la graduación?
  • ¿Fijan los maestros esperanzas y metas altas para todos los estudiantes?
  • ¿Cómo van los estudiantes a la escuela? ¿Hay un lote de estacionamiento? ¿Hay autobuses?
  • ¿Esta escuela es autorizada y acreditada?

Especialmente para las “charter schools” o escuelas de carta

  • ¿Cuándo y por qué razón fue creada esta escuela?
  • ¿A quién le fue adjudicada la carta, el estatuto o el contrato para la escuela? ¿Cuál es el grupo que creó la escuela?
  • ¿Cómo seleccionan a los maestros en esta escuela? ¿Los maestros son certificados?
  • ¿Es este el local permanente para la escuela? ¿Planea la escuela mudarse a otro local pronto?