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Controlando el Tiempo que su Hijo está Frente a una Pantalla

Ya sea en las vacaciones de invierno o en el verano, siga estos consejos para controlar el tiempo que su hijo está frente a una pantalla.

GreatSchools Blog

Por Personal de GreatSchools

Estar de vacaciones sin clases significa más tiempo para estar en el internet, ver la televisión, escuchar música, ir al cine y jugar videojuegos.

¿Quedará tiempo para leer libros y jugar afuera? Con toda la variedad de medios de comunicación disponibles para los niños- y su gran capacidad para ver televisión, platicar con mensajes instantáneos y escuchar música todo el tiempo- ¿cuál será la mejor manera de balancear las actividades de los niños para que no se expongan tanto a estar frente a la pantalla todo el tiempo? ¿Cómo puede estar al pendiente de lo que su hijo consume visualmente?

De acuerdo a un estudio conducido por la fundación de la Familia Kaiser en el año 2005, Kaiser Family Foundation, los niños entre los 8 y los18 años de edad pasan en promedio cerca de 45 horas por semana viendo la televisión, jugando videojuegos, mandando mensajes instantáneos y escuchando música-mucho más tiempo del que pasan interactuando con sus padres, o más del tiempo que pasan en el salón la semana que hay clases. Como hay más tiempo libre durante el verano, las tentaciones son todavía mayores. Aunque el utilizar estos medios de comunicación tiene su lado positivo, abundan los estudios que dicen cuánto y qué tipo de actividades son más beneficiales para los niños.

Estudios recientes muestran lo alarmante que es.

Un Estudio de la Academia Americana de Pediatría (AAP study) encontró que los adolescentes entre las edades de 12 y 14 que se expusieron a entretenimiento frente a una pantalla con contenido sexual tienen el doble de posibilidad de tener relaciones sexuales a la edad de 16 años sobre los que no se expusieron a ese material. Un estudio hecho por Center on Media and Child Health encontró que los niños que vieron situaciones violentas pasaban menos tiempo con sus amigos que los niños que no vieron programas con contenido violento, por lo que se aislaban más. Otros estudios relacionan el ver la televisión con un incremento en la tasa de obesidad y comportamiento agresivo físico y verbal en los niños.

David Elkind, profesor en desarrollo de los niños y autor del libro El Poder del Juego: Cómo las Actividades Espontáneas y de Imaginación Hacen a los Niños más Felices y Saludables, publicado en el 2007, advierte sobre los peligros del exceso de exposición a las pantallas. Los niños que pasan mucho tiempo frente a la televisión o frente a la computadora tienen "poco tiempo para ejercitar su fantasía, imaginación y creatividad."

Algunos críticos alegan que es difícil probar que haya una causa directa de exponerse demasiado a los medios de comunicación y problemas emotivos o de comportamiento. Pero los padres que tienen sentido común deben estar al pendiente por posibles cambios de comportamiento en sus hijos, y limitar la exposición a los medios de comunicación en una forma adecuada.

¿Qué pueden hacer los padres?

Dos organizaciones ofrecen herramientas y consejos para ayudar a los padres a navegar en el rápido mundo de los medios de comunicación.

Medios de Comunicación con Sentido Común - Common Sense Media está comprometido a dar "información y herramientas seguras, al igual que un foro independiente, para que las familias tengan opciones y una voz sobre el tipo de medios de comunicación que ellos usen.

"Los medios de comunicación son una fuerza negativa, pero también positiva," dice Peter Katz, director de mercadotecnia de esta organización sin fines de lucro y sin afiliación política. "Usted no dejaría que su hijo comiera comida chatarra las 24 horas del día. De la misma manera que los niños necesitan moderar el consumo de alimentos, también deben moderar el uso de los medios de comunicación. Los padres necesitan estar bien informados para tomar buenas decisiones."

La Fundación para Decisiones de Padres - The Parents' Choice Foundation, la organización más antigua de la nación para guiar a los niños sobre los medios de comunicación, es otro recurso que informa y guía a los padres.

Lo que Muestran los Estudios

"Los niños están cansados que les digan lo que no pueden hacer y lo que no pueden ver. Ellos quieren saber lo que sí pueden hacer y lo que sí pueden ver," dice Claire Green, la presidenta de este grupo Parents' Choice. Este grupo lleva a cabo un programa de premios anuales en el que revisan libros, juguetes, música, televisión, programas de computadora, juegos de video, sitios de internet y revistas. "Los padres tienen que trabajar muy duro con sus hijos," dice Green. "Los padres deben ser los que animan y los que ponen metas, los que construyen y los que ayudan a reparar. Los padres deben hacer su mejor esfuerzo para mantener a sus hijos seguros, y abrir sus opciones- y recuerde cerrar la puerta que no los lleva a algo bueno."

Guías para Controlar el Tiempo de su Hijo Frente a una Pantalla:

1. Conozca bien a sus hijos y sus valores.

Eso aconseja Katz. Si su hijo(a) se queja de que todos sus amigos ven un programa de televisión que tiene mucho contenido sexual y violencia, explíquele cuáles son sus valores y por qué los sigue. O si su hijo(a) pudiera tener pesadillas, tenga cuidado en permitirle ver algunos programas que le cause miedo, aún si sus demás amigos los ven.

2. Siga la recomendación de clasificación de programas de acuerdo a la edad.

"Lo que está bien para un niño de 8 años no está bien para uno de 4," dice Green. Use su buen juicio y consulte la guía de clasificación de programas. Sepa que aunque algunas compañías hacen videos para bebés y niños muy pequeños, la Academia Americana de Pediatría recomienda que los niños menores de 2 años no vean televisión para nada. También, el que un programa sea clasificado como PG-13 no significa necesariamente que todos los niños de 13 años estén listos para verlo, o que algunos niños menores de 13 no lo puedan ver. Es solamente una guía y usted es el que debe decidir.

3. Ponga reglas familiares y sígalas.

"Es como cualquier otra cosa relacionada con ser padres," dice Katz. "Tienes que poner reglas o guías." Puede usted decir, por ejemplo, que la televisión puede verse solo de 7 a 9 p.m. o después de hacer la tarea, o solamente lunes, miércoles y viernes. Tener consistencia todo el tiempo es importante. Katz agrega: "Si usted es demasiado permisivo duarante los primeros seis años de vida de su hijo, después no va a ser fácil ponerle reglas."

4. Limite el tiempo de la televisión y computadora.

"Aunque los expertos recomiendan ver no más de una a dos horas de imágenes (TV, DVDs, computadora y video juegos) al día, la mayoría de los niños se pasan en promedio 45 horas por semana frente a la pantalla," dice Katz. Es importante considerar que no solo es la televisión, sino todos los medios de comunicación los que deben tener límites. "Los niños deben tener tiempo de jugar afuera y aprender de otras actividades además de los medios de comunicación," aclara Green.

5. Use la tecnología para controlar los medios de comunicación.

El uso de TiVo, DVDs y videos grabados de programas son una forma sencilla para controlar el uso de los medios, en lugar de ver lo que esté en la televisión. Green dice que estas son buenas herramientas porque los padres pueden decidir el momento de ver los medios simplemente apretando botones para poner pausas, y así tener tiempo de hablar sobre ciertas escenas y discutir lo que está pasando en el programa o video.

6. Ponga un horario para ver televisión en familia.

Separe tiempo para ver películas en familia y use este tiempo para discutir sobre lo que se ve en la televisión. Esté alerta para enseñar a sus hijos sobre lo que ven. Haga preguntas como "¿Por qué crees que los personajes se comportan así?" sugiere Katz.

7. No ponga televisiones o computadoras en las recámaras de sus hijos. Es más fácil tener control cuando usted puede ver lo que hace o ve su hijo.Esto significa que usted debería tener los videojuegos, la televisión y la computadora en un área común donde usted pueda estar viendo lo que sus hijos ven.

8. Revise lo que los expertos dicen.

Common Sense Media tiene más de 4,000 reseñas de películas, programas de televisión, música, videos, sitios de internet, libros y revistas. Esta organización actualiza esta información cada semana en su página de internet y en su periódico semanal de correo electrónico. El personal de Common Sense Media que revisa la información, lo hace desde un punto de vista de desarrollo del niño. "No solamente revisamos medios que se consideran 'más o menos limpios,'"dice Katz. Los que revisan los medios toman en cuenta lo que es particularmente popular entre los niños.

Para "ayudar a que los padres tomen buenas decisiones," Parents' Choice da premios anuales a los mejores libros, juguetes, música e historias, revistas, programas de computadora, juegos de video, televisión y sitios de internet. Usted puede revisar estos productos en la página de Parents' Choice y buscar el sello oficial que se les da. Esta organización también tiene un periódico en línea gratuito al que usted se puede suscribir.

Los premios se dan en diferentes niveles: oro, plata y honores, recomendados, aprobados, clásicos y divertidos. Parent's Choice busca productos que "entretengan y enseñen, estimulen la imaginación e inspiren la creatividad." Para ser considerados, los productos no deben tener contenido violento o mostrar prejuicios raciales o estereotipos de género. Todos los productos pasan por un proceso de revisión de varias etapas, incluyendo revisiones por nuestro personal y por estudiantes de escuelas, centros de cuidado de niños, expertos en desarrollo del niño, directores de educación en museos y expertos en su materia. "Si necesitamos revisar un producto sobre dinosaurios, vamos con un paleontólogo vara ver su veracidad," dice Green. Solamente el 20% de los productos que revisamos reciben un premio.

"Nosotros consideramos a Parents' Choice como un vigilante con sentido de humor," dice Green. "Reconocemos que los niños deben de divertirse. Ellos se estresan mucho y tienen muchas responsabilidades." Los medios de calidad les pueden dar esa diversión.

9. Exponga a sus hijos a formas de comunicación que los estimulen.

Green recomienda los cuentos en audiocintas. "Esto es todo un arte. Un buen cuenta-cuentos puede hacer que un niño use su imaginación al escuchar el cuento, ya que no toda la historia se dibuja para él," dice Green. El escuchar un cuento desarrolla la habilidad de escuchar y entrena al niño a concentrarse y poner atención. Green agrega que en la actualidad muchos niños tienen que poner atención a varias cosas al mismo tiempo, lo que hace que pierdan la habilidad de enfocarse en una sola cosa a la vez.

Recursos Adicionales:

The Power of Play: How Spontaneous, Imaginative Activities Lead to Happier and Healthier Children, por David Elkind, Da Capo Lifelong Books, 2007

The Other Parent: The Inside Story of the Media's Effect on Our Children, por James Steyer. Afterword by Chelsea Clinton, Atria, 2003

The Plug-In Drug: Television, Computers, and Family Life por Marie Winn, Penguin, 2002

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