Cuando ve a una persona exitosa, ¿piensa alguna vez en quién les ayudó a lograr el éxito? Muy a menudo quienes han conseguido grandes cosas en la vida tuvieron a alguien —un padre, una madre, unos abuelos, una maestra, un amigo— que creyó en ellos y los guió hacia el éxito.

Aquí puede leer las historias de seis americanos famosos y la gente a su alrededor que esperaba que llegasen a hacer grandes cosas —y que les alentaban a perseverar y apuntar alto. Comparta estas historias con su hijo como ejemplos de la importancia de tener grandes expectativas y el valor del trabajo duro.

Michael Phelps

El nadador olímpico Michael Phelps ha ganado 16 medallas de oro, pero de niño le costaba mucho concentrarse. En la escuela sufrió las burlas de otros niños y fue diagnosticado con ADHD. Su madre, Debbie, una madre soltera de tres hijos, se mantuvo al lado de Michael para darle la ayuda extra que necesitaba en la escuela. Cuando descubrieron su talento para la natación, le ayudó a mantener la concentración, ser un buen competidor ¡y correr a por el oro!.

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Presidente Barack Obama

“Lo mejor de mí se lo debo a ella,” escribió el presidente Barack Obama sobre su madre, S. Ann Soetoro. Cuando Obama apenas tenía dos años, su madre, una mujer soltera, volvió a la universidad y usó cupones de alimentos para ayudar a mantener a su familia. Pero siempre tuvo grandes expectativas para su hijo. Solía despertarle a las 4 de la mañana para darle clases de inglés y siempre le recordaba el valor del trabajo duro.

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Sonia Sotomayor

La primera jueza latina de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Sonia Sotomayor creció en los projects de Nueva York. Su padre murió cuando ella tenía nueve años y su madre tuvo que trabajar como enfermera seis días a la semana para mantener a la familia. La madre de Sotomayor, Celina, siempre recordó a sus hijos el valor de la educación e incluso les compró una colección de enciclopedias para animarles a estudiar. Cuando fue elegida para la Corte Suprema, Sotomayor dijo: “Debo muchas cosas a mucha gente, pero hay una persona extraordinaria que es la inspiración de mi vida. Esa persona es mi madre.”

Beyoncé

Beyoncé Knowles demostró tener mucho talento desde pequeña. Sus padres, Tina (una diseñadora de vestuario y peluquera) y Matthew Knowles (un vendedor de equipo médico) creían tanto en sus posibilidades que cuando Beyoncé tenía solo 14 años su padre abandonó su trabajo para representar a su grupo vocal y crear un “campamento” para que practicasen. Esto hizo perder a la familia la mitad de sus ingresos, pero sus padres no se rindieron. El grupo ensayaba en su jardín y en el salón de Tina, que además diseñaba sus vestidos. El trabajo de la familia tuvo su fruto cuando Beyoncé consiguió un contrato con Columbia Records y se convirtió en la cantante, compositora y actriz mundialmente famosa que es hoy.

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Helen Keller

Helen Keller era ciega y sorda, pero no dejó que eso le impidiera aprender a leer y escribir, graduarse en la universidad y convertirse en una autora y conferenciante famosa en todo el mundo. Keller debía gran parte de su éxito a su tutora, Anne Sullivan, que le enseñó a leer marcándole con su dedo las letras del alfabeto en la palma de la mano. Cuando Keller fue a la universidad, Ann Sullivan le acompañó a todas las clases para transmitirle todas las clases y trabajos con el mismo sistema.

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Dr. Temple Grandin

Dr. Temple Grandin es una investigadora de animales mundialmente reconocida, pero no dijo ni una palabra hasta los tres años y medio. Grandin fue diagnosticada como autista y los especialistas dijeron a sus padres que deberían internarla en una institución psiquiátrica ya que nunca podría vivir una existencia productiva. Sus padres no se rindieron y encontraron el apoyo de maestros y terapeutas que ayudaron a Grandin a recibir una educación. Grandin llegó a obtener un doctorado y se ha convertido en inventora y la mayor defensora mundial del tratamiento compasivo de los animales.

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