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Es verdad que “el niño que no llora, no mama.” Al expresarse, logra que todos sepan lo que necesita de forma efectiva. Cuando se trata de la educación de sus hijos, a veces tiene que ser un “niño llorón”.

En el pasado, los padres a menudo aceptaban que los funcionarios escolares estaban haciendo las cosas correctamente, con igualdad para todos, y en la medida de sus capacidades. Incluso cuando las intenciones de una escuela sean las mejores, los padres tendrán que jugar un papel importante de apoyo, de ánimo y si, es cierto, de “perros guardianes”. Los padres que entienden el poder que tienen pueden ejercer una gran influencia en la calidad de las escuelas comunitarias y en la educación de sus hijos. Este nuevo modelo de participación por parte de los padres crea un mecanismo de colaboración con las escuelas para ayudarles a mejorar, hacerles rendir cuentas, y crear grandes expectativas en cuanto a los logros, los programas y las instalaciones.

Pero ¿Sobre qué hay que llorar — uh, es decir — acerca de qué hay que hablar? Y ¿Con quién hablar? Estos recursos de Greatschools le ayudarán a poner las cosas en marcha en el sistema escolar y en la educación de su hijo.

Empiece en casa

¿Ha oído alguna vez la expresión “ponga su propia casa en orden”? Antes de planear cambios en su escuela, asegúrese de que está haciendo todo lo necesario para que su hijo obtenga una buena educación. Cree un entorno en el hogar que fomente el aprendizaje. Cree altas expectativas sobre el trabajo escolar de su hijo. Hable con él acerca del trabajo escolar y de la escuela; ayúdele con sus tareas cuando sea necesario, y acuda a las conferencias de padres y maestros. Asegúrese de que la escuela estimula intelectualmente a su hijo y que él entiende lo importante que es una buena educación para su futuro. Los hijos de aquellos padres que se involucran tienen más posibilidades de lograr el éxito académico.

Haga trabajo voluntario — como primer paso

Conozca la escuela de su hijo, y participe en las organizaciones que intentan ayudar.

Entérese de qué organizaciones de padres existen en la escuela de su hijo. ¿Hay alguna Organización de Padres y Maestros o ésta forma parte de la organización nacional de la Asociación de Padres y Maestros? Sea como sea, estos grupos pueden resultar herramientas potentes para mejorar el aprendizaje de los estudiantes. Se reconoce a estas organizaciones por sus esfuerzos para recaudar fondos y para construir la comunidad, pero también juegan un papel importante en aconsejar al director de la escuela sobre asuntos importantes, como de qué forma priorizar el gasto de los fondos en programas especiales o incluso en personal.

Lea más: El rol del PTA ( Asociación de Padres y Maestros)

El consejo del plantel escolar es un grupo de maestros, padres, empleados clasificados, y estudiantes (a nivel de educación secundaria) que colabora con el director de la escuela para desarrollar, revisar y evaluar los programas de mejora escolar y los presupuestos escolares.

Lea más: El rol del consejo del plantel escolar

Algunas escuelas requieren que a los padres se les asigne un tiempo para que ayuden en la clase o en la escuela, pero también hay muchas que no fomentan esta participación. Incluso si su escuela no fomenta tal trabajo obligatorio, ofrecerse de voluntario puede ponerle en la posición adecuada para poder hacer cambios en la escuela. ¿Cómo? Informe al maestro de quién es usted, de que se toma en serio la educación y de que se preocupa por la escuela. Usted conocerá a los maestros de su hijo y al personal de la escuela. Así podrá ver los problemas y constatar los éxitos de primera mano.

Lea más acerca del voluntariado:

10 maneras fáciles de ayudar en la escuela de su hijo

Los 10 mejores consejos para los voluntarios de clase

Es el momento de actuar

¿Sospecha que la escuela de su hijo tiene algunos problemas? ¿Qué puede hacer? Empiece por enterarse con quién contactar, basándose en la jerarquía y en lo que hacen.

Cuando tenga alguna duda sobre los logros académicos de su hijo o sobre la disciplina en las aulas, primero deberá ponerse en contacto con el maestro de su hijo. Si no está satisfecho con la respuesta del maestro, deberá ponerse en contacto con el director de la escuela. Siempre es mejor intentar resolver los problemas primero con el maestro.
Si tiene alguna duda sobre un problema de disciplina que abarca a toda la escuela o la filosofía de la escuela, deberá ponerse en contacto con el director. Si el director de la escuela no responde a sus llamadas o si no está satisfecho con su respuesta, entonces deberá ponerse en contacto con el superintendente.

Si varios padres piensan lo mismo, concerte una cita como grupo para ver al superintendente. ¡Siempre hay mucho más poder si se actúa en grupo!

Puede ser que se esté preguntando:

• ¿Qué hace que un maestro sea bueno en su trabajo? Lea Lo que hace que un maestro sea bueno

• ¿Cómo sé si el director de la escuela es eficaz y eficiente? Lea Lo que hace que un director de la escuela sea eficiente y Qué hacer cuando hay un problema con el director de la escuela

• ¿Cuál es el rol del superintendente?: Lea Lo que hace que un superintendente sea bueno en su trabajo

¿Qué pasa si la visita con el superintendente no produce resultados? Entonces se debe dirigir a la junta escolar. Puede ser un poco intimidante lidiar con los burócratas de la escuela, pero éstos tienen el potencial de hacer grandes cambios. ¡Sea persistente! Su hijo y la comunidad se beneficiarán.

Primero lea: Qué hace la junta escolar y

Qué hace a un buen miembro de la junta escolar

¿Quién sabe? Puede ser que decida que usted logrará más si se convierte en miembro de la junta.

Encuentre ayuda: recursos fiables

Para terminar, hay muchas organizaciones locales que intentan mejorar las escuelas y ayudar a los padres a convertirse en ávidos defensores de sus hijos o sus escuelas. Cada organización es distinta y tiene su propia filosofía sobre lo que funciona, así que haga muchas preguntas para saber más sobre las estrategias y la misión de estas organizaciones. Busque en Internet el nombre de la comunidad, “educación”, “padres”, y “apoyo” para ver qué organizaciones existen en su comunidad. A continuación le presentamos algunas organizaciones bien establecidas:

Innovate Public Schools entrena y apoya a padres de bajos ingresos en el área de la Bahía de San Francisco para crear organizaciones en sus comunidades que pueden hacer mejoras en las escuelas y hacer rendir cuentas al sistema sobre las necesidades de sus hijos.

Families Empowered, en Houston y San Antonio, Texas, ayuda a las familias a entender las opciones escolares y a escoger la escuela adecuada para sus hijos.

Choice Matters, en Oklahoma, es una organización de padres establecida para educar, informar, y proporcionar recursos sobre las opciones educativas disponibles en Oklahoma.

Washington State Family and Community Engagement Trust intenta crear entornos donde las familias, escuelas y comunidades puedan trabajar juntas. Desde el entrenamiento de liderazgo a la promoción de políticas, WA Family Engagement proporciona oportunidades para la participación justa de familias y comunidades para lograr el desarrollo emocional, social y físico de los niños, desde la cuna hasta la universidad.

Excellent Schools Detroit, en Michigan, busca no solamente una excelente educación para todos los niños, que los prepare para las oportunidades ilimitadas, sino también poner de acuerdo a todos aquellos que trabajan en nombre de los niños de la ciudad. Incluye ayudar a los padres a encontrar las mejores opciones educativas disponibles, ponerse en contacto con los líderes políticos y un entrenamiento continuo para los maestros.

Stand for Children opera en 11 estados para organizar y entrenar a los padres para que se agrupen y sean escuchados por los líderes educativos a nivel local y nacional.

El National Center for Family and Community Connections with Schools ayuda a conectar a las escuelas, las familias, y la comunidad, con información basada en la investigación y recursos que incluyen seminarios en Internet, literatura y otras herramientas.

Y aún hay más recursos para ayudarle a hacer cambios aquí:

Recursos en línea para la participación de los padres.

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