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El término verbal tiene doble sentido para la escritura de octavo grado: se refiere a las presentaciones orales que los estudiantes harán y al uso del lenguaje formal.

Pienso de manera única, luego existo.

Los adolescentes necesitan forjar su propia identidad formando sus propias opiniones (y revelándose en contra del status quo). Los escritos argumentativos de este año proporcionan una manera para que los niños construyan argumentos lógicos, basados en hechos, para la misión de fomentar su ser individualista.

Las redacciones deben estar escritas en lenguaje formal, comenzar con una introducción que presente de manera clara la postura, y fluir hacia un argumento, bien organizado y respaldado por investigación, que también aborde argumentos opuestos. La escritura de su estudiante deberá mostrar una comprensión profunda del tema tratado. Los argumentos deben ser lógicos y estar respaldados por evidencia de fuentes creíbles. Los escritos deben terminar con una conclusión persuasiva que resuma el punto de vista y declare el tema resuelto. Los temas serán variados, pero a menudo verá problemas de adolescentes como: ¿Son los videojuegos dañinos para la salud mental? ¿Debería nuestra escuela usar uniformes? ¿Deberían los abusadores (bullies) ser expulsados, o se les debería dar una oportunidad para redimirse?

Escritos informativos y explicativos

En sus ensayos informativos y explicativos, los estudiantes utilizan un lenguaje formal a la vez que explican temas complejos con datos relevantes, ideas precisas, y análisis lógicos. Deberán comenzar con una introducción atractiva que anticipe el tema a tratar.

Más tarde, deben presentar información que esté respaldada por evidencia de fuentes creíbles. Los estudiantes de octavo grado deben utilizar una variedad de “herramientas de estrategia”, incluyendo:

  • Clasificar información.
  • Definir términos.
  • Utilizar palabras específicas, académicas y conectoras.
  • Citar fuentes.
  • Incorporar detalles de los hechos.
  • Hacer comparaciones.
  • Contrastar diferentes situaciones.
  • Explicar relaciones de causa-efecto.
  • Incluir gráficas (tablas e imágenes) y multimedia.
  • Usar formatos (encabezados, viñetas).

Finalmente, el párrafo concluyente debe proporcionar una sinopsis del punto principal del ensayo. Los trabajos de tu hijo probablemente cubran temas con los que los estudiantes estarán relacionados — pero aun así, tendrán que investigar para contestar, preguntas como Si hubiese una sequía ¿cómo podríamos ahorrar agua? o Explica como un experimento en concreto ha cambiado tu vida.

Escritura narrativa

Los estudiantes de octavo grado escriben narrativos o relatos que describen eventos en sus vidas (historias personales, autobiografías) o escenarios inventados (ficción, fantasía). Los pequeños J.K. Rowlings aprenden técnicas narrativas efectivas como introducir al narrador y a los personajes, establecer un contexto para el escenario, y transmitir un punto de vista. Los estudiantes practican dejando que la secuencia de eventos avance, dando a los personajes profundidad y desarrollando el argumento a través de acciones, diálogo y reflexión. Tu futuro F. Scott Fitzgerald debe usar un vocabulario de transición para guiar a los lectores de un lugar y tiempo a otro. Por ejemplo: Cuatro horas más tarde, Jack abrió su casillero para descubrir una sorpresa impactante o Al regresar a la cafetería, Tinsley vio al lindo chico nuevo sentado con su mejor amiga, Amanda. Recuerde que incluso las narraciones tienen una conclusión, con suerte, una que ayude a los lectores a pensar en el significado de la historia.

Cambios y más cambios

Coraje. Concentración. Determinación. Los estudiantes de octavo grado fortalecen sus habilidades literarias revisando sus escritos una y otra vez, siguiendo el consejo de maestros y compañeros de clase para re-imaginar, rehacer el guión, rehacer el borrador, reeditar, reescribir y probar nuevas estrategias. ¿Es esta redundancia necesaria, o es una forma de castigo perfeccionista? No, la práctica ayuda a los escritores adolescentes a aprender a reforzar su prosa, a elegir verbos más convincentes y a organizar su escritura de la manera más efectiva e interesante.

Interacción en internet

Es probable que tu niño de octavo grado necesitará Internet para crear, escribir y compartir su trabajo, que a menudo tendrá enlaces a fuentes web e incluirá gráficos y multimedia. Además, estos son típicamente tecleados. Tu hijo ya debería teclear con rapidez, escribiendo 40 palabras por minuto. (El Departamento de Instrucción Pública de Wisconsin recomienda una velocidad de tecleo de 5 veces su grado (enlace en inglés). Si tu hijo necesita práctica, hay clases de mecanografía para estudiantes de escuela media disponibles online (enlace en inglés).

Es cada vez más común que los niños tengan que colaborar en proyectos en línea, a menudo en Google Docs o Slides. Además, los borradores y las tareas completadas a menudo se envían por correo electrónico o se cargan en un portal en línea. Entonces, si las habilidades técnicas de tu hijo no están a la altura del tabaco, piense en obtener un poco de ayuda adicional para que estos requisitos no lo detengan.

Evaluando sus fuentes

Los estudiantes de octavo grado hacen proyectos cortos que requieren la investigación de múltiples fuentes. Los adolescentes aprenden a evaluar la credibilidad de sus fuentes. Por ejemplo, ¿Es Saturday Night Live tan creíble como National Public Radio? No. Los estudiantes deben tener cuidado sobre cómo presentan la información, parafraseando o usando comillas para evitar el plagio, que en Merriam-Webster se define como “usar las palabras o ideas de otra persona como si fuesen las suyas”. ¿La manera estándar de terminar un proyecto? Una bibliografía, formateada de manera correcta, que por supuesto muestre tanto la calidad como la cantidad de las fuentes.

Críticas estudiantiles

A los estudiantes les toca criticar este año, tanto si es un libro o el escrito de su compañero de clase. Los estudiantes de octavo grado analizan cómo la ficción moderna usa el argumento, temas y personajes. Los estudiantes buscan conexiones y explican cómo un texto contemporáneo toma prestado, comenta, o cambia los fundamentos antiguos. Por ejemplo, ¿Cómo usa la trilogía de Los Juegos del Hambre el mito de Teseo y el Minotauro?

Los estudiantes también evalúan la evidencia que sus compañeros usan en los escritos para respaldar sus argumentos. Les ayuda a ser más hábiles para determinar los hechos de la ficción, la verdad legítima de la propaganda sesgada, las teorías científicas de las tonterías fraudulentas.

Gramática

Los niños de octavo grado aprenden a identificar la voz del verbo. Si el sujeto en una oración realiza la acción, entonces el verbo está en voz activa, así: La ballena se comió el camarón. Sin embargo, si el sujeto en la oración es el objetivo de la acción, el verbo está en voz pasiva, así: El camarón fue comida por la ballena.

Presentando su trabajo

Espere que tu estudiante tenga que hacer unas cuantas presentaciones orales en octavo grado. En estas exposiciones, los estudiantes tienen que presentar los argumentos y resultados de sus investigaciones a la clase. Las habilidades clave para una presentación sólida incluyen:

  • Usar un lenguaje formal;
  • Mantener contacto visual;
  • Pronunciar con voz alta y clara para que todos escuchen.

Las presentaciones de tu hijo debe ser coherente, organizado, lógico, respaldado por pruebas y, en muchos casos, amenizado con “disfraces”, accesorios, mapas, música, efectos de sonido, tablas y proyección visual. Los adolescentes (y adultos) a menudo sufren miedo escénico, el cual hace que suden y les tiemblen las piernas. Informe a tu adolescente de que eso es totalmente normal; recuérdale que respire y que disfrute de la atención.

Traducido por: Spanish with Style

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