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Si tu hijo se está quedando atrás, ¿puede la escuela hacerlo repetir un grado?

A pesar de la vasta investigación que muestra los efectos académicos y sociales negativos cuando los niños se quedan atrás, muchos sistemas escolares (incluyendo la Ciudad de New York, Chicago y Los Ángeles) han puesto en práctica políticas para repetir grados de forma obligatoria en los últimos años. Esto significa que en varios niveles de grado, los estudiantes deben cumplir un cierto nivel de dominio o tendrán que repetir ese grado. Por ejemplo, en Michigan, empezando en 2020, los estudiantes de tercer grado que no cumplan con un cierto nivel de dominio de lectura tendrán que repetir el grado.

Esto podría significar que 70 por ciento de los estudiantes que son clasificados como Estudiantes de Idioma Inglés son obligados a repetir tercer grado, según dijo Paula Winke, del Programa de Estudios de un Segundo Idioma de la Universidad del Estado de Michigan, a Michigan Radio. Es bueno que las escuelas se centren en los conocimientos, dice ella, pero la investigación muestra que repetir un grado no es una forma efectiva de hacer que los niños se pongan al día. Y, lo más importante, para los padres de estudiantes bilingües, la ley no refleja la forma en que aprenden los estudiantes de idioma inglés (ELL, por sus siglas en inglés). “El desarrollo bilingüe produce una desaceleración de la adquisición de la lectura, pero solo por una cierta cantidad de tiempo”, dijo Winke. “Los niños tienen un desfase durante tres a siete años, pero luego después de eso, empiezan a progresar muy rápidamente en lectura en el idioma de enseñanza y terminan sobrepasando por mucho a sus compañeros”.

Repetir el grado es un problema complicado para todos los padres. Los niveles de aprendizaje se deben basar en cuándo ha adquirido las habilidades un niño, no en la edad, dice Pat Lamb, una maestra durante 19 años que ha enseñado en todos los niveles desde kínder hasta la preparatoria. Ella dice que cuando los niños son promovidos antes de estar listos, no tienen éxito. Uno de sus propios hijos tuvo que repetir cuarto grado. “Le dio a mi hijo la oportunidad de aprender en más detalle la materia de enseñanza”, dice ella. “Se convirtió en un excelente lector”.

Pero la investigación relacionada con repetir grado muestra que, con el tiempo, todas las áreas académicas — lectura, matemáticas y lenguaje — sufren un impacto negativo (siendo el área de la lectura la más afectada). Y repetir el grado se asocia con un aumento de los problemas de comportamiento. Los estudiantes que repiten tienen mayor riesgo de consumo de alcohol y drogas, uso del tabaco y comportamiento violento. Más aún, repetir grado es uno de los indicadores más poderosos que predicen el abandono en la preparatoria.

Si la escuela de tu hijo recomienda que repita el grado

  • Habla con el maestro y el director para averiguar exactamente por qué hacen que tu hijo repita el grado. ¿En qué se basa la sugerencia o decisión? Pide que un traductor esté presente si necesitas uno.
  • Pregunta qué evaluaciones se han hecho. Pregunta en qué áreas necesita crecer tu hijo y qué esfuerzos se han hecho hasta ahora para apoyarlo en esas áreas. Averigua si la escuela de verano es una opción para evitar que repita el grado.
  • Pregunta qué se va a hacer para abordar las áreas específicas en las que tu hijo necesita ayuda si repite un grado. La investigación muestra que las experiencias de los estudiantes al repetir grado son mejores cuando programas de apoyo tales como estos son parte de la intervención:

    – instrucción en grupos pequeños
    – programas extraescolares
    – evaluaciones
    – planes de educación individual (IEPs)
    – escuela de verano

  • Si puedes, coordina una reunión con el orientador académico o especialista de aprendizaje de la escuela o distrito para ayudarte a determinar qué es lo mejor para tu hijo a corto y largo plazo.
  • Averigua la ley en tu distrito o estado, y si hay un proceso de apelaciones para padres o una excepción para la que tu hijo pueda calificar.
  • Si a tu hijo le hacen repetir el grado y no crees que sea la mejor decisión, considera si otra escuela podría ser una mejor opción para tu hijo.

Translated by: SpanishWithStyle.com

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