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Si tu familia habla español en el hogar y tu hijo va al kínder o al primer grado en inglés, surgirá la pregunta: ¿Es mejor para mi niño a aprender a leer primero en español o en inglés?

Independientemente del idioma que elija tu familia, el objetivo debe ser claro: leer bien tanto en inglés como en español. Los estudios muestran que saber leer y escribir en dos idiomas (no solamente ser bilingüe, es decir, hablar dos idiomas) le ayudará a tu hijo a tener más éxito en la vida. Le ayudará a encontrar mejores empleos, entender diferentes culturas y desarrollar su cerebro.

Pero ¿cuál es la mejor manera de ayudar a tu hijo a comenzar su aventura con la lectura?

En primer lugar, todos los casos son diferentes. Algunos niños aprenden a leer en dos idiomas simultáneamente. Otros aprenden secuencialmente, se convierten en lectores fluidos en un idioma y luego agregan un segundo idioma poco después. Los estudios muestran que los niños pueden aprender dos sistemas de lectura muy diferentes como el chino y el inglés al mismo tiempo. El español y el inglés tienen, en su mayoría, el mismo alfabeto y la misma dirección de izquierda a derecha, por lo que no es tan difícil aprender los dos idiomas al mismo tiempo. Pero como los idiomas son muy similares, es posible que algunos niños mezclen los dos idiomas temporalmente. Esta parte es normal en el proceso de aprendizaje.

¿Cuándo debería un niño aprender a leer primero en un idioma? Por lo general, si tu hijo puede hablar un idioma mucho mejor que el otro, debe comenzar a leer en el idioma que domina más. Por ejemplo, si tu hijo habla español en casa y sabe muy poco inglés, entonces leer en español puede ayudarlo a continuar desarrollando sus habilidades de lectura, mientras que sus habilidades básicas de inglés se ponen al corriente. Este enfoque tiene múltiples beneficios. Los padres que hablan español pueden ayudar a sus hijos a practicar la lectura en casa. Igual de importante, si tu hijo está frustrado o desmotivado en su salón de clases donde solo se habla inglés, aprender las habilidades de lectura en español puede ayudar a aumentar su confianza y entusiasmarlo con el aprendizaje en general.

Cuando se requiere que los niños aprendan a leer en el lenguaje que dominan menos (como cuando se espera que un inmigrante, recién llegado a los Estados Unidos, aprenda a leer en inglés), por lo general aprenden a leer más lentamente y tienen menos éxito. ¿Por qué? Porque aprender a leer requiere que el cerebro haga coincidir los garabatos de la página con sonidos y significados que aún no conocen.

Finalmente, es importante comprender que aprender a leer en un segundo idioma no significa comenzar desde cero. ¿Por qué? Porque leer es algo más que pronunciar letras; se trata de entender el significado de los símbolos en una página. Una vez que el cerebro ha pasado por este proceso en un idioma, está preparado para aprender a leer en un segundo idioma.

4 puntos claves acerca de aprender a leer primero en español o en inglés:

  1. Es una buena idea que los niños aprendan a leer en el idioma que más dominan primero. Una vez que el cerebro ha aprendido a leer en un idioma, está preparado para aprender a leer en un segundo idioma.
  2. Sin embargo, los niños pueden aprender a leer en dos idiomas al mismo tiempo. No tengas miedo de leerle a tu hijo en inglés y en español para probar este método.
  3. Ayudar a tu hijo a aprender a leer en español leyendo juntos en casa, lo ayudará a desarrollar las habilidades de pensamiento necesarias para leer mientras tu hijo aprende inglés en la escuela.
  4. El objetivo debe ser que tu hijo lea bien tanto en inglés como en español. Los estudios muestran que saber leer y escribir en dos idiomas (no solo hablar dos idiomas) les ayuda a los niños a tener más éxito.

Mucha de la información de este artículo está basada en el libro Guía Para Padres y Maestros de Niños Bilingües escrito por Colin Baker.

Traducido por: SpanishWithStyle.com

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