¿Es la tecnología beneficiosa o perjudicial para la vida de los niños? ¿Qué tecnologías debería usar y cuáles sería mejor evitar? ¿Deberías tratar el computador y otros aparatos como si fueran libros o agua — siempre a disposición de tu hijo — o ponerlos todos fuera del alcance de los niños? ¿Cómo puedes controlar cuánto tiempo pasa tu hijo frente a una pantalla? ¿Qué edad es la apropiada para decirle que sí?

Las respuestas a estas preguntas dependen de tus valores, los deseos y habilidades de tu hijo y su presupuesto. Pero algunas tecnologías son mejores que otras. Aquí te ofrecemos una lista de las tecnologías que tu hijo podría estar utilizando y te recomendamos qué hacer con ellas.

Teléfonos celulares

Los celulares son muy prácticos para mantener el contacto con nuestros hijos, por lo que cada vez más padres se los dan a sus niños en edad escolar. Si permitas que tu hijo tenga un celular cuando aún está en la escuela primaria o intermedia, asegúrate de establecer reglas firmes desde el principio.

Utiliza los controles parentales del proveedor de servicio de tu teléfono celular para limitar las horas de uso y bloquear los contenidos que no sean apropiados. Presta atención a ciberacoso o cyber bulling. Guarda el teléfono o cancela el servicio si tu hijo no cumple las reglas. A medida que mejore la responsabilidad y la habilidad con el celular de tu hijo, podrás añadir servicios como mensajes de texto ilimitados, contenido multimedia, GPS o planes de datos a modo de recompensa.

Las ventajas: Los celulares son prácticos para los padres y una gran herramienta de seguridad.

Los inconvenientes: A los niños les gusta tanto esta tecnología que para los padres es difícil controlar su uso.

En resumen: Una gran herramienta si se usa bien. Recuerda utilizar los controles parentales para hacer cumplir sus reglas y presta atención a los posibles riesgos: uso excesivo o inapropiado e intimidación.

Internet

Una computadora conectada al internet tal vez sea la mayor biblioteca-con-profesor jamás inventada. Puede abrir puertas al aprendizaje que no existían hace apenas 20 años. También puede ser difícil de controlar para los padres y a veces incluso darnos miedo: los niños pueden sumergirse hasta el punto de olvidar que hay un mundo más allá de la pantalla, y pueden encontrar cosas que no deberían ver. Pero no dejes que estos peligros y dificultades pongan barreras al aprendizaje.

Tú le enseñarías a cruzar la calle a tu hijo antes de dejarle caminar solo a la biblioteca, ¿cierto? Ayúdale a navegar por el mundo virtual y tendrá acceso a una herramienta de aprendizaje poderosa. El primer paso es explicarle los peligros y cómo evitarlos (y explicárselos de nuevo cada vez que cambian o aparecen otros nuevos). A continuación instalar controles parentales de la misma manera que pondrías rueditas de aprendizaje en una bicicleta (por ejemplo, Net Nanny o Norton Online Family). Por último, establece el tiempo que tu hijo puede pasar conectado al internet y auméntalo a medida que se sienta más cómodo y lo maneje con mayor habilidad.

Por lo general un niño de esta edad no debería pasar más de una hora al día en el internet.

Las ventajas: Es una herramienta increíble para aprender, comunicarse y divertirse.

Los inconvenientes: Es una herramienta difícil de controlar, que tiene el riesgo de que tu hijo pase demasiado tiempo frente a la computadora y vea cosas que no debería.

En resumen: No puedes evitar el internet, pero puedes hacerlo más seguro para tu hijo si le das instrucciones e instalas rueditas de aprendizaje hasta que aprenda a manejarlo solo.

Redes sociales

Muchos niños hacen más vida social conectados a la red que en el parque. Para asegurarte de que están seguros cuando se conectan para jugar (ya que es difícil saber con quién están jugando) hay algunas redes sociales de juegos recomendables. RuneScape y SuperSecret son redes sociales que ofrecen juegos y una experiencia segura para los niños más jóvenes. El inconveniente es que muchos de estos juegos son tan adictivos que será difícil conseguir que tu hijo pare.

En estas redes la privacidad de los niños esta protegida. Además filtran cualquier intento de usar lenguaje inapropiado o dar información de contacto. Aun así, es importante que tú le explicas a tu hijo qué es exactamente la información personal y las consecuencias de publicar fotos.

Las ventajas: Los niños pueden disfrutar de juegos interesantes y divertidos.

Los inconvenientes: Puede ser difícil convencer a tu hijo de que apague la computadora. “Espera que llegue al siguiente nivel” es una frase que vas a escuchar muchas veces.

En resumen: Actúa con cautela al usar redes sociales. A los niños les cuesta mucho dejar de jugar.

Videoconsolas

Los atractivos juegos creados para la Xbox y la PlayStation pueden llenar de diversión el día más lluvioso. Además permiten a los niños jugar entre ellos aunque estén en la otra punta de la ciudad a través de una conexión de internet. Los tiempos en que pedían a sus padres que les llevasen a casa de una amigo para jugar videojuegos ya son cosa del pasado. Y algunos juegos ofrecen diversión para toda la familia.

Sin embargo, gestionar estos aparatos es difícil: apenas disponen de controles parentales y su clasificación por edades es confusa. Un estudio (enlace en inglés) llegó a la conclusión de que tener una de estas consolas en casa puede hacer bajar las calificaciones escolares.

Los videojuegos aquí para quedarse, no obstante. Una vez que tu hijo empiece a pedirte jugar, la batalla ha empezado. Si finalmente decidas comprar una, la guerra se extenderá a los juegos que quiere “porque los otros niños los tienen”. (Jugar junto es parte de la atracción.) Díle no a juegos como World of Warcraft y Halo durante tanto tiempo como puedas porque una vez que abras la puerta, será muy difícil volver a cerrarla. Y podrías estar alimentando una adicción: un estudio de 2009 reveló que uno de cada 10 jugadores entre los 8 y los 18 años muestra signos de adicción patológica a estos juegos.

Díle sí a los juegos en los que pueden participar juntos. Por ejemplo, la mayoría de los que están disponibles para la Wii y los llamados de “estrategia”. Pero recuerda que tu inocente niñito seguramente te pedirá juegos, y las consolas en que se juegan, que van a aparecerte espantosos, y tal vez no puedas detenerlo. Lo mejor es establecer reglas y mantenerte firme: las tareas escolares son lo primero (y si bajan las calificaciones, se acabó la consola). Mantén la consola en la sala para poder controlar su uso y prohíba los juegos demasiado violentos.

Las ventajas: Gráficos espectaculares, tecnología avanzada y la posibilidad de jugar con gente a distancia.

Los inconvenientes: Unos juegos son adictivos e incluyen demasiada violencia realista. Controlar su uso es difícil para los padres.

En resumen: Camina con cuidado por el mundo de las videoconsolas. Hay juegos adictivos que pueden hacer perder muchísimo tiempo a niños que ya tienen suficientes cosas que hacer.

Videojuegos para la computadora o teléfono

Incluso si tú triunfa en la “guerra de las consolas” y tu hogar se mantiene libre de ellas, muchos de esos juegos irresistibles están disponibles para PC, Mac y teléfono inteligente. Sin embargo, hay muchos juegos para la computadora que son educativos, por ejemplo Spore, SimCity, The Sims. Evita juegos como World of Warcraft. Afortunadamente, puedes usar Windows (o los controles parentales de Internet Explorer en el Content Advisor (enlace en inglés con direcciones para encontrarlo) para limitar el contenido de los juegos que pueden jugarse en tu computadora. Por otro lado, los requisitos técnicos de la mayoría de los “juegos de disparos en primera persona” exigen computadoras carísimas. Llegados a este punto, tú puedes enseñarle a tu hijo el concepto de “trabajar antes de jugar”.

Las ventajas: Divertidos, baratos y portátiles, estos juegos pueden facilitar los viajes en carro y los ratos en la sala de espera manteniendo a los niños callados y entretenidos. Algunos juegos no solo son divertidos, sino también educativos y capaces de expandir la mente.

Los inconvenientes: Los niños no quieren dejar de jugar nunca, lo que puede ser muy irritante para los padres que preferirían verlos leer. Algunos juegos son adictivos y violentos.

En resumen: Limita los juegos a la computadora y teléfono y tendrás mucho mayor control sobre lo que juega tu hijo (no tienes más que usa los controles parentales de Windows, Mac, teléfono o una app de controles para padres). Guía a tu hijo hacia juegos educativos como The Sims. Se divertirán al mismo tiempo que (quizás) se hacen un poco más listos.

TV

La televisión no es lo que era hace una generación. Gracias a la internet y cable, todo tipo de contenido cuestionable llega directamente a la TV, computadora o teléfono. Hay dibujos animados 24 horas al día. Consulta los controles parentales que ofrece tus dispositivos. Puedes bloquear ciertos canales, programas, sitios y juegos para adultos — y puedes limitar las horas del uso cada día.

Además de usar estos controles parentales, ten la TV en la sala (nunca en el cuarto de tu hijo, donde podría interferir con sus estudios y sus horas de descanso) y díle claramente a tu hijo cuánto tiempo puede verla. Busca programas que puedan ver juntos y conviértala en una actividad familiar divertida.

Las ventajas: Ofrece diversión sin pretensiones de la que también podemos disfrutar los padres.

Los inconvenientes: Hay tantos canales, programas, sitios y juegos que los niños ven demasiada.

En resumen: Toma el control de los pantallas y tu familia será más saludable, más enriquecedora y más sabia.

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Updated: octubre 10, 2019